Cas RC spint garen bij WK rugby

Sander van Lubeck
Castricum

Met de finale van het WK rugby achter de rug, kan de Castricumse Rugby Club de balans opmaken. Die is: 176 jeugdleden, waar het er anderhalve maand geleden nog zo’n 140 waren.

,,Het is nog te vroeg om te concluderen dat die stijging door de aandacht voor rugby komt, maar ik kan geen andere reden verzinnen’’, zegt voorzitter Graham Shepley.

Hij is vooral te spreken over hoe het vierjaarlijkse wereldkampioenschap dit keer in de aandacht is gekomen. ,,Ik merkte dat veel mensen die niet bij de sport betrokken zijn, toch over het WK spraken. RTL7 heeft het fantastisch gecoverd. Niet alleen de wedstrijden, maar ook de voor- en nabeschouwingen. Daar werd het spelletje zo uitgelegd, dat het ook voor leken te begrijpen was. Ik zou niet weten hoe ze het beter hadden kunnen doen.’’

Voetbal

Dit WK was volgens Shepley het beste ooit, qua niveau en qua aantal toeschouwers. Ook is de afgelopen weken het vergrootglas gelegd op de sportiviteit die het rugby kenmerkt. En kwam vaak de vergelijking met voetbal om de hoek kijken. Filmpjes waarin de rugbyscheidsrechter een speler terecht wees (’this is not soccer’ of ’the football stadium is 500 yards that way’) werden ook door Nederlanders volop gedeeld op Facebook.

Shepley: ,,Er was veel nadruk op de rol van de scheidsrechter, dat commentaar door spelers uit den boze is. Dat komt vooral doordat de scheids een microfoontje om heeft en zowel toeschouwer als tv-kijker kan horen wat hij zegt. Het levert veel meer waardering op voor zijn beslissingen. Dat zou met voetbal ook enorm schelen.’’

Shepley was ten tijde van het laatste WK, in 2011, nog geen voorzitter bij Cas. Toch denkt de geboren Engelsman dat de impact dit keer verreweg het grootste is geweest. ,,Vier jaar geleden was het in Nieuw-Zeeland en vonden de wedstrijden voor ons midden in de nacht plaats. Een ver-van-mijn-bedshow. Dit kampioenschap in Engeland bood voor veel clubleden de mogelijkheid de wedstrijden in levende lijve te bezoeken.’’

De gunstige aftraptijden betekenden geregeld een volle kantine op Wouterland. Met als klapper de finale van afgelopen zaterdag, tussen Nieuw-Zeeland en Australië. Een perfect affiche met het oog op de Nieuw-Zeelandse enclave in Castricum. De thuiswedstrijd van het eerste werd er een half uur voor vervroegd. ,,De toeloop was heel behoorlijk. De finale kijken in zo’n rugbysfeer is toch anders dan thuis op de bank.’’

Meer nieuws uit Sport

Meest gelezen