De ’Prifo’ sluit de deuren: het einde van een tijdperk

Koen van Eijk
Beverwijk

Hoewel de winkel alweer lange tijd Foto Expert heet, spreken Beverwijkers nog altijd van ’de Prifo’. Bekend van de gele briefjes. De fotowinkel verdwijnt. Strijd verloren tegen internet, Hema en Action.

Nadat winkeleigenaar Ben Pontier het nieuws via internet bekend maakte, ontplofte de facebookpagina van Foto Expert zowat. Tientallen verdrietige reacties. Heel wrang eigenlijk, want juist tegen internet moet de fotowinkel het afleggen.

,,Internet is heel mooi, maar wel de doodsteek voor kleine winkels zoals deze’’, zegt verkoper Bart van Leersum berustend.

Helaas voor Foto Expert, gespecialiseerd in het printen van foto’s, kiezen steeds meer klanten voor winkels als Hema en Kruidvat om hun foto’s af te drukken. Van Leersum: ,,Ik kan me er zelfs iets bij voorstellen. Als je 800 vakantiefoto’s wil afdrukken en wij zijn 10 cent duurder dan de Hema, dan is het rekensommetje snel gemaakt. Mensen nemen de mindere kwaliteit voor lief. Want dat durf ik wel te stellen: wij leveren goede kwaliteit.’’

Dat geldt ook voor de lijsten. Geen lijstjes van plastic en geperst hout die je voor bijna niets bij de Action kunt kopen, maar lijsten van aluminium en hout. En mooie fotoalbums. ,,Die kosten wat meer, maar zijn van hoogwaardige kwaliteit. Aan kwaliteit hebben we nooit concessies gedaan.’’

De winkel is op zaterdag 13 februari voor het laatst open. Van Leersum en Pontier hebben het op tijd doorgegeven. Van een faillissement is geen sprake. De eigenaar trekt er zelf de stekker uit. ,,We merken dat veel mensen nu nog even snel pasfoto’s komen maken’’, lacht Van Leersum. Waarmee hij een probleem aansnijdt. Want, waar moeten Beverwijkers straks terecht voor een knappe pasfoto? De mogelijkheden worden steeds minder. Foto Kiekie op het Kuenenplein is beperkt open, en bij tabakswinkel Handgraaf is een fotohokje. ,,Een pasfoto is nog een hele kunst. Ga je voor een visum naar het consulaat in Den Haag, dat maar één ochtend per week open is, dan moet ie wel goed zijn. Wij hebben voor elk land de specificaties in de software. Ja, dat is straks dus weg...’’

En zo staat er straks opnieuw een winkelpand leeg aan de Breestraat. Van Leersum verzucht: ,,De huurprijzen zijn relatief hoog en onze omzet te laag. Dat is kort samengevat het verhaal. Hoe meer panden leeg komen te staan, hoe minder bezoekers. Het is een neergaande spiraal.’’

De hoogtijdagen van de Prifo, toen je je rolletje in 27 minuten kon laten afdrukken, zijn allang verleden tijd. Op de toonbank ligt nog een piepklein stapeltje fotorolletjes, voor de liefhebbers van ouderwetse fotografie. Een of twee keer per week komt er nog iemand langs om ze te laten ontwikkelen. Maar de naam Prifo leeft nog voort. ,,Toen wij fotografeerden met de feestweek hadden we ’Foto Expert voorheen Prifo’ op ons shirt gezet. Wisten de mensen meteen waar ze volgende dag heen moesten voor de nabestellingen.’’

Meer nieuws uit NHD

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.