Passie voor schaken zit Van Weersel in het bloed

Warner de Weerd
Alkmaar

Ze is alleen al omdat ze vrouw is bekend in de schaakwereld. Als Brabantse in een West-Friese ploeg is Arlette van Weersel echter helemaal een opvallende verschijning achter het schaakbord.

,,Sommige vrouwen ervaren het als eenzaam dat ze een hobby hebben, waarin ze niet het gezellige praatje met vriendinnen hebben. Ik heb daar geen moeite mee``, aldus de vrouw die als klein kind de barbies in haar poppenkast verruilde voor schaakstukken. ,,Ik ben daarvoor simpelweg teveel een liefhebster van de sport.”

De 31-jarige in Etten-Leur opgroeide Van Weersel woont in Alkmaar, maar komt in competitieverband uit voor Caïssa-Eenhoorn uit Hoorn. ,,Ik begrijp dat het feit ik in Alkmaar woon maar in Hoorn speel vragen oproept, maar de reden is heel simpel: Ik heb onlangs met mijn vriend een huis gekocht in Alkmaar, maar ik schaak al sinds 2011 voor wat toen nog De Eenhoorn heette.’’

Van Weersel, die in bezit is van de vrouwelijke internationale meestertitel, is dan ook niet van zins over te stappen naar de Alkmaarse schaakclub De Waagtoren. ,,Maar ik doe wel mee met de interne competitie voor sterke Noord-Hollandse amateurschakers die de kopman van De Waagtoren, nationaal meester Danny de Ruiter, dit seizoen heeft opgezet.’’

Initiatieven initiëren, dat zit ook in het bloed Van Weersel. Zij was namens een marketingbureau werkzaam op het Tata Steel Chess Tournament in Wijk aan Zee. ,,Hoogtepunt was de speelronde in het Spoorwegmuseum in Utrecht waar meer dan drieduizend mensen op afkwamen’’, vertelt de Alkmaarse die zelf overigens stelt maar een bescheiden rol te hebben gespeeld in dit succes. ,,Mijn collega´s hebben in dat project meer energie gestoken dan ik.’’

Bescheidenheid

Het tekent de bescheidenheid van Van Weersel en misschien dat zij daarom zo goed past in de West-Friese schaakcultuur. ,,Ach, het is hier niet zo anders dan Brabant: Mensen zijn vriendelijk en recht-door-zee. Het eerste team van Caïssa-Eenhoorn trok en trekt mij aan, omdat het een groep spelers is die ervoor gaat tijdens de wedstrijd, maar ook houdt van een hapje en drankje na afloop. Veel spelers hebben inmiddels allemaal een drukke baan en kleine kinderen, dus dat dagje schaken moet ook ontspanning zijn.’’

Kinderen heeft Van Weersel nog niet, maar als docente commerciële economie op de Johan Cruyff University weet ze wel wat drukte is. Zeker omdat ze die job combineert met haar baan bij het marketingbureau. ,,Tijdens ´Wijk aan Zee´ heb ik drie weken doorgewerkt, zeven dagen per week. Dat hield in overdag werken en ´s avonds tentamens nakijken en dergelijke. Dat is erg druk, maar ik ben dat wel gewend.’’

Nationale titels

Immers, Van Weersel kwam als toptalent zelf op de Johan Cruyff University terecht. Zij kroonde zich bij de meisjes tot en met veertien, zestien en achttien jaar tot kampioene en werd in 2003 gedeeld eerste in de leeftijdscategorie tot en met twintig jaar. Een jaar later eindigde ze als gedeeld tweede op het senioren NK voor vrouwen. Ze heeft daarna Nederland op meerdere internationale toernooien vertegenwoordigd en niet alleen als speelster. Zo was Van Weersel ook de coach van het Alkmaarse toptalent Maaike Keetman op het jeugd EK in Montenegro enkele jaren geleden. ,,Het schaken zit in de lift, maar het vrouwenschaak blijft nog achter. Veel meiden stoppen in hun tienerjaren. Ik heb zelf in een vrouwenteam in Utrecht gespeeld, maar nadat ik na een buitenlandse stage terug in Nederland was gekomen bestond dat team niet meer. In mijn zoektocht naar een gezellig team kwam ik Daan Zult en Peter Doggers van De Eenhoorn tegen. Zodoende ben ik lid geworden van deze Hoornse schaakclub.’’

Passie

De passie voor het spel zit in haar bloed. ,,Mijn vader Henk heeft nu door ouderdom aan speelsterkte ingeboet, maar was een hele sterke speler. Toch is het niet zo dat hij mij het spel opgelegd heeft. Pas nadat ik de barbies in de poppenkast had ingeruild voor schaakstukken, is hij mij les gaan geven. Ik was en ben door het spel gefascineerd. En niet alleen ik, want mijn broertje Dustin schaakt ook nog steeds. Verder is mijn zusje Birgitta ook erg getalenteerd: Zij heeft in de jeugd ook meerdere NK´s gewonnen. Alleen mijn andere zusje, Carmen, is niet door het schaakvirus gegrepen. Zij zit in de muziek en acteert.’’

De negen zaterdagen waarop de competitie wordt afgewerkt zijn nog steeds heilig voor Van Weersel. ,,Het is jammer dat Caïssa-Eenhoorn dit seizoen veel invallers moet inpassen, maar toch denk ik dat we ons gaan handhaven.’’

Om met een knipoog te besluiten: ,,Als we degraderen spelen we in de landelijke tweede klasse tegen De Waagtoren. Dat willen we nog even voorkomen.’’

Meer nieuws uit Alkmaar

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.