Mendes da Silva: Volwassen geworden bij AZ

David Mendes da Silva na afloop van de verloren wedstrijd van Sparta tegen FC Utrecht.© Foto ANP

Theo Brinkman
Rotterdam

Ruim zes jaar na zijn vertrek keert David Mendes da Silva zaterdagavond terug in het stadion van AZ. Als speler van Sparta dit keer.

Een basisplaats verwacht hij niet, hij is al blij met een invalbeurt. Mendes da Silva, sierlijke steunpilaar van het kampioensteam van AZ in 2009, zit in de nadagen van zijn carrière en dat weet ie. ,,Ik ben God dankbaar voor de mooie loopbaan die ik heb gehad. Dat je door het voetbal zoveel moois mag meemaken, da’s toch bijzonder.’’

Eigenlijk was Mendes da Silva (34) ruim een jaar geleden al gestopt als voetballer. In november 2015, midden in een seizoen dus, schoof hij bij Panathinaikos een kleedkamer op: van speler werd hij assistent-trainer. Hij had destijds weinig uitzicht op speeltijd, kreeg het voorstel assistent-trainer te worden en besloot dat te doen.

Spijt

Een half jaar later had hij er min of meer spijt van. ,,Het was geen impulsieve beslissing, want ik heb er een maand over gedaan om de knoop door te hakken, maar al snel voelde ik dat het eigenlijk niet klopte. Ik had nog geen trainerscursus gedaan, had nul ervaring, maar was wel opeens assistent-trainer’’, zegt Mendes da Silva. ,,Ik miste het voetballen enorm. Op de training hoopte ik steeds dat we een oneven aantal spelers hadden, zodat ik kon meedoen.’’

Amateur

Tegen het einde van het seizoen wist hij genoeg: dit was niet wat hij wilde. Hoewel zijn contract bij Panathinaikos nog een jaar doorliep, ging Mendes da Silva terug naar Nederland, terug naar Sparta, zijn oude liefde.

Hij was 33, hij wilde nog voetballen. Dat Sparta hem niet kon betalen: geen probleem. Op amateurbasis voetballen vond ie prima. ,,Omdat het Sparta is. Die club zit in mijn hart, hier is het allemaal begonnen. Ik ben opgegroeid in Delfshaven, op vijf minuten van het Kasteel, en heb meer dan tien jaar bij Sparta gespeeld.’’

Stap voor stap

Hij is inmiddels begonnen aan de cursussen TC3 en TC2. Want hij wil wel trainer worden, maar stap voor stap. ,,Dan leer je het meest en val je misschien wat minder hard.’’

Sparta-trainer Alex Pastoor is blij met hem, ook al kwam Mendes da Silva door allerlei kleine blessures pas in december voor het eerst in actie. Ook zonder te spelen had Mendes da Silva zijn inbreng, zegt Pastoor. ,,Omdat hij elke dag laat zien wat topsport inhoudt. Zijn inzet, zijn gedrag, zijn attitude: daar leren jonge spelers van.’’

Louis van Gaal

Wat ‘ervaring’ inhoudt, leerde Mendes da Silva in zijn jaren bij AZ. Hij speelde er vier jaar, van 2006 tot 2010, en maakte er veel mee. Drie seizoenen was Louis van Gaal zijn trainer. ,,Ik kwam als een ervaren speler naar AZ, dacht ik. Ik was 23, bijna 24, en ik had bij Sparta en NAC al heel veel wedstrijden gespeeld, dus dan voel je je ervaren. Maar Van Gaal tilde me naar een volgend level. Hij heeft me echt volwassen gemaakt als voetballer. Dat ik international werd, had ik aan hem te danken. Je doet het meeste zelf, maar je hebt wel sturing nodig. Daar is hij heel goed in. Ik wist niet dat een trainer zó veel invloed kon hebben op een team en op spelers.’’

Vier jaar AZ

Vier jaar AZ en er zat geen saai of doorsnee seizoen tussen. Hij blikt terug.

2006-2007:

,,Mijn eerste jaar bij AZ. De opening van het nieuwe stadion. Het was het jaar waarop we bijna kampioen werden en ook nog de bekerfinale verloren. Een ongelooflijk jaar. De laatste drie maanden van het seizoen miste ik door een knieblessure.’’

2007-2008:

,,Een rampseizoen. Alles ging mis. We zaten in een heel negatieve spiraal, het team viel uit elkaar. Er was vaak gezeur in de kleedkamer. Als het goed zit in een team, sluit je dat soort dingen snel af, maar dat gebeurde niet. In maart wilde Van Gaal opstappen, maar dat hebben we als spelers toen tegengehouden. Dat komt niet vaak voor, nee. Natuurlijk waren er ook jongens die het prima vonden als hij wegging, omdat ze geen speeltijd kregen. Maar de kern van het team wist dat het niet aan Van Gaal lag dat het zo slecht ging.’’

2008-2009:

,,Landskampioen, een geweldig seizoen. Terwijl we slecht begonnen: we verloren de eerste twee wedstrijden en in de kleedkamer was het na die twee nederlagen toch weer onrustig. Maar nu werd er wel ingegrepen door de spelers. Dat hadden we geleerd van het seizoen daarvoor. Wat dat betreft leer je meer van een slecht jaar dan van een goed jaar.’’

,,De kwaliteit van het team was dat we veel voor elkaar over hadden en dat we een paar uitzonderlijke spelers hadden. Voor Mounir El Hamdaoui maakte ik graag wat extra meters, want je wist dat hij daarna de wedstrijd voor je kon beslissen.’’

2009-2010:

,,Weer een jaar waarin van alles gebeurde. We speelden Champions League, we hadden pech, onder andere met die kopbal van die keeper van Standard Luik. DSB ging failliet, Ronald Koeman werd ontslagen. We kwamen ’s ochtends op de club en hoorden opeens dat ie ontslagen was. Dat hadden we totaal niet zien aankomen. Zo slecht ging het niet en we hadden er als spelers vertrouwen in dat het goed zou komen.’’

,,Ingrijpen zoals bij Van Gaal had toen geen zin meer. De situatie was anders. Van Gaal wilde zelf opstappen, dat wilden wij tegenhouden. Maar als een trainer ontslagen is door de club, kun je dat als spelers niet meer terugdraaien.’’

Red Bull Salzburg

In 2010 vertrok Mendes da Silva naar Red Bull Salzburg. ,,Mijn contract bij AZ liep nog drie jaar door, maar na het faillissement van DSB zat het er dik in dat de beste spelers zouden vertrekken. Ik wist niet of ik weer ‘van onderaf’ wilde beginnen.’’

De vier jaren bij AZ hebben hem gevormd, zegt hij. ,,Met Sparta degradeerde ik in 2002, dus dat was eigenlijk veel erger dan dat slechte jaar bij AZ, maar toen was ik nog jong. Ik was 19, ik was ‘een volger’, snap je? Dan ben je iets minder betrokken bij alles wat er gebeurt.’’

Meer nieuws uit AZ

Meest gelezen