85-jarige doet halve marathon Den Helder

Petra Bies
Den Helder

Op zaterdag 11 april wandelen 1600 mensen een halve marathon door Den Helder tijdens het loopweekend Halve van Den Helder Christien Kuiper (85) is de oudste deelnemer. Ze is geboren in Winkel en woont sinds de jaren vijftig in Den Helder.

Christien Kuiper keek wel een beetje vreemd op toen ze dat ene cadeautje voor haar tachtigste verjaardag uitpakte. Wat daar uit de envelop tevoorschijn gleed, was een fitness-abonnement.

Een cadeau van de lieve kinderen van haar overleden vrienden. ,,Ik zat toen niet zo heel lekker in mijn vel en ze vonden dat ik meer onder de mensen moest komen. Vroeger mocht ik graag in de bergen wandelen met mijn man en we fietsten veel, daarna sportte ik eigenlijk nooit meer. Maar ja, als je het cadeau krijgt ga je toch maar, je wilt niet ondankbaar zijn.’’

Fitness

Ze heeft er geen greintje spijt van. Integendeel, ze kreeg de smaak te pakken en is sindsdien twee keer per week in de sportschool te vinden. ,,Oefeningen op dertien verschillende apparaten en af en toe nog andere trainingen.’’

Bovendien rolde het sportieve balletje nog even door: ze sloot zich aan bij een wandelclub van zorgorganisatie Vrijwaard. Iedere woensdagmiddag om twee uur gaat de groep bij het Paviljoen van Toen aan de Borneolaan van start en iedereen die zin heeft, kan dan aanhaken.

Gillen

Alleen is de koppositie niet voor iedereen weggelegd. ,,Ik mag niet meer voorop lopen’’, lacht Christien, ,,dan moeten ze steeds naar me gillen dat ik niet zo hard moet gaan. Ik houd van een beetje tempo, langzaam lopen vind ik moeilijk.’’

Dat de vaart er aardig in zit, is mede dankzij de rondjes die ze op eigen houtje maakt. ,,Ik wandel elke dag. Vroeger op mijn gympen, maar nu heb ik echte wandelschoenen. Ik loop drie kwartier tot een uurtje, het maakt niet uit wat voor weer het is. Over de dijk of door de stad. Het is goed tegen mijn rugklachten en je ziet onderweg altijd wel wat leuks. Ik kom in straatjes waarvan ik niet wist dat ze bestonden.’’

Verrassing onderweg, dat is precies het lokmiddel van de Halve van Den Helder, vindt ze. ,,Je komt dan ook op plekken waar je anders nooit komt. Dat lijkt me leuk.’’

Oud roest

Volgende maand voert de route onder meer over De Nollen, het kunstproject in het binnenduin nabij station Den Helder zuid. Onbekend terrein voor haar. ,,Ik stond er eens bij toen iemand de weg naar het stadhuis aan iemand uitlegde. Hij zei: Bij dat zootje oud roest moet je afslaan. Ha, ha, dacht ik, ik ben niet de enige die er zo over denkt. Maar ik vind het nu toch leuk om er eens rond te kijken.’’

Het wandelen van de Halve stond vorig jaar al op haar verlanglijstje. ,,Maar toen was ik te laat met aanmelden. Ik krijg nu wel veel reacties als ik vertel dat ik meedoe. Iedereen vindt dat zo apart vanwege mijn leeftijd, maar zelf sta ik daar helemaal niet bij stil.’’

Mocht het toch niet helemaal lekker gaan, dan kan ze rekenen op de bezemwagendienst van haar kinderen in Den Helder. Die hebben ook al een bruikbaar credo aangereikt. ,,Doseren! Ik moet het niet te snel willen doen, het is geen wedstrijd.’’

(De wandeltocht is volgeboekt.)

Meer nieuws uit NHD

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.