Het roer om: 'Mijn leven zit niet meer in een sleur'

Martin Kuhlman (57) werd ontslagen als art director. Nu is hij bijna gediplomeerd vinoloog.

Martin Kuhlman (57) werd ontslagen als art director. Nu is hij bijna gediplomeerd vinoloog.

Rebecca van de Kar
Koog aan de Zaan

Martin Kuhlman (57) is net terug van vakantie. ,,Ik was met mijn vrouw naar de Moezelstreek, in Duitsland. Daar groeit veel Riesling, een witte druivensoort.'' Die bestemming kozen ze niet zomaar.

Eind augustus studeert hij af als vinoloog. ,,Op mijn eindexamen moet ik blind tien wijnen proeven. Met de Riesling heb ik nog wat moeite, vandaar dat we naar de Moezel gingen. Nog even een beetje oefenen.''

Dertig jaar lang werkte de Koger in de grafische industrie, de laatste jaren als art director van verschillende tijdschriften. Tot hij tweeënhalf jaar geleden zijn baan kwijt raakte. ,,De bladen deden het slecht door de crisis. Doordat ik al wat ouder was, viel ik buiten de boot. Mijn baan werd uitbesteed. Ik baalde. Zo'n blad kun je helemaal naar je eigen hand zetten, het was hartstikke leuk om te doen. Nu zat ik ineens thuis op de bank.''

Net onkruid

Kuhlman zit in zijn achtertuin, die wel een kleine wijngaard lijkt. Het hangt er vol druiven en plankjes van oude wijnkisten. ,,Hoogstwaarschijnlijk is dit een Shira'', zegt de bijna-vinoloog, wijzend naar één van de ranken. ,,De eerste oogst komt pas na zeven jaar, we moeten nog even geduld hebben. Maar het is net onkruid, je moet het alleen goed verzorgen.''

Wijn is al sinds zijn twintigste een grote hobby van hem. ,,Mijn eerste wijntje dronk ik thuis met mijn moeder. Ik raakte geïnteresseerd en ben er veel over gaan lezen. Ik bezocht proeverijen en schreef veel proefnotities.'' Hij haalt een schrijfboekje tevoorschijn waarin hij de wijnen die hij drinkt recenseert. ,,Hierin staan de meeste notities die ik in de loop der jaren schreef, vijfentwintighonderd stuks. Ik omschrijf de smaak en geef elke wijn sterren volgens een officieel puntensysteem.''

Website

Kuhlmans recensies staan niet alleen in zijn boekje. Vijf jaar geleden zette hij de website www.wijngekken.nl op, samen met zijn broer en een vriend. ,,Zij deelden mijn hobby. We dachten: we schrijven al zo lang over wijn, laten we een website beginnen.'' De site, met onder andere wijnnieuws en proefrecensies, werd al gauw veel bezocht. ,,Het is nu één van de populairste wijnrecensiesites van Nederland. We hebben zo'n 25.000 unieke bezoekers per maand en 10.000 likes op Facebook. Onze lezers komen overal vandaan. Van Azerbeidjan tot Korea weten ze ons te vinden.''

Sociaal plan

Na zijn ontslag stort Kuhlman zich vol op zijn passie. ,,Ik hoefde alleen nog maar te solliciteren. Daarnaast had ik alle tijd voor Wijngekken.'' Hij besluit zijn kennis te verbreden. ,,Door mijn ontslag had ik recht op een opleiding naar keuze om uit de sector te komen. Dat was onderdeel van het sociaal plan van mijn werkgever. Ik koos voor de opleiding tot vinoloog, in Maarn. Een studie van vijfduizend euro, maar ik krijg alles vergoed. Gezien mijn leeftijd en de bezuinigingen zag ik in de gedrukte wereld weinig toekomst meer voor mezelf. In de wijnwereld had ik met de website mijn sporen verdiend.''

Naast zijn studie solliciteert Kuhlman nu nog steeds. Hij hoopt dat de opleiding zijn kansen op een baan in de wijnsector vergroot. ,,Na mijn ontslag heb ik een tijd in een wijnwinkel gewerkt. Dat vond ik heel leuk. Het liefst zou ik weer op zo'n plek willen werken. Of ik zet mijn eigen wijnwebwinkel op, daar heb ik ook al een uniek concept voor in m'n hoofd.''

Mooiste product

Zijn ambitie: ,,De meest bekende wijnproever van Nederland worden'', zegt hij zonder blikken of blozen. ,,Ik heb al een behoorlijke reputatie opgebouwd in de wijnwereld. Ik wil iedereen, ook de gemiddelde Nederlander die willekeurig een flesje in zijn boodschappenmandje mikt, laten zien hoe lekker wijn kan zijn. Elke slok is weer anders. Het is het mooiste product dat de wereld voortbrengt.''

Hij is blij met zijn omslag. ,,Ik werd gedwongen voor de keuze geplaatst, maar ik ben nu zoveel gelukkiger. Hier kan ik mijn passie in kwijt. Mijn leven zit niet meer in een sleur. Ik kabbel niet langer voort op de stille oceaan.''

Meer nieuws uit NHD

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.