Hardlopen is net werken in Zaandam

Jantine Konijn en Remon Harmelwaard© Dirk Jongejans

Harriot Voncken
Zaandam

Steeds meer mensen letten op hun gezondheid, maar soms is het lastig om buiten hun werk aan sport te doen. Sporten en netwerken kun je eigenlijk prima combineren, vinden Remon Harmelwaard (39) en Jantine Konijn (31). Met hun nieuwe hardloop- en netwerkprogramma ’Fit op de werkvloer’ slaan ze twee vliegen in één klap. Harmelwaard: ,,Je vergroot je netwerk, terwijl je werkt aan je gezondheid.’’

Het idee ontstond in april, vertelt Harmelwaard. ,,Vlak voor de inschrijving van de Dam tot Damloop 2015 raakten we op een bijeenkomst aan de praat. Toen zeiden we gekscherend: wat, als we sporten en netwerken nu combineren? Drie dagen later zaten we al achter de computer om startbewijzen voor de Damloop te kopen.’’

De Zaandammers belden allebei iemand uit hun netwerk met de vraag of ze mee wilden doen. De deelnemende organisaties moesten per deelnemer voor de businessloop 60 euro betalen. Hiervoor kregen ze het startbewijs, zeven hardloop trainingen, een speciaal hardloopshirt, advies over voeding, kleding en schoenen en een treinkaartje Zaandam-Amsterdam.

Vol

Daarnaast kon een bedrijf een bedrag sponsoren, in ruil voor bijvoorbeeld zijn naam op het shirt. Konijn lacht even: ,,Achteraf gezien hadden we best meer kaarten kunnen nemen, want binnen anderhalve week zaten we vol. Deelname is dan ook laagdrempelig. Normaal gesproken moeten bedrijven meteen tien startbewijzen afnemen, bij ons kan het gewoon per stuk. We hebben niet de ambitie om winst te maken: het geld dat overbleef werd gedoneerd aan het goede doel.’’

De eerste zestig deelnemers kwamen in september over de finish. Ervaren hardloopster Konijn verzorgde zelf de voorbereidende trainingen op diverse bedrijventerreinen in de streek. ,,De warming-up is belangrijk voor je spieren, en tegelijkertijd kunnen mensen ook nog even kletsen. Mensen in verschillende functies deden mee. Iedereen is in sportkleding, daardoor zijn er minder barrières. Er zijn nu al mooie samenwerkingen uit voortgekomen.’’

App

Voor de toekomst hebben ze grootse plannen. Konijn: ,,Denk aan samenwerking met zorgverzekeraars, diëtisten, fysiotherapeuten. Of een app waarin je je persoonlijke voortgang bij kunt houden. Op den duur zou je het ook uit kunnen breiden naar werkzoekenden om tijdens het sporten in contact te komen met bedrijven. Ideeën te over, maar we gaan het stap voor stap aanpakken. Doel is gezonde groei, niet meteen groot maken.’’

In ieder geval gaan ze in 2016 weer met een team meedoen aan de Damloop. Hiervoor zijn Konijn en Harmelwaard al samenwerking aangegaan met Runners World Zaandam. Daarna willen ze ook groepen klaarstomen voor de halve marathon van Amsterdam en van Egmond. ,,De twee voornaamste dingen die we daarvoor nodig hebben, zijn een trainer en een online platform; een site of app waarop mensen kunnen inloggen om hun voortgang te bekijken.’’

Om de financiering hiervoor rond te krijgen hebben ze zich ingeschreven voor de Rabobank Elevator Pitch, waar maatschappelijke initiatieven kans kunnen maken op een investering van de bank. Afgelopen zaterdag mochten ze hier hun idee presenteren. ,,Krijgen we geen subsidie, dan duurt het gewoon wat langer en wordt de website iets minder uitgebreid opgezet’’, zegt Harmelwaard schouderophalend. ,,Het belangrijkste is om een duurzaam programma op te zetten.’’

Meer nieuws uit NHD

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.