’Verliefd op Robacher’s’

Voor de watermolen toasten Michel en Monique Nijman met Arthur Runkehl op een succesvolle toekomst.© Foto Henk de Weerd

Connie Vertegaal
Hauwert

Robacher’s Watermolen in Hauwert is in andere handen. De markante horeca-ondernemer Arthur Runkehl (67) zat gisteren bij de notaris voor de overdracht van zijn superromantische trouwpaleis. Het ondernemerspaar Monique en Michel Nijman-Slikker zwaait er vanaf nu de scepter.

Voor Monique en Michel Nijman is Robacher’s Watermolen al de vierde tak van hun bedrijf. Ze hebben al twee feest- en trouwlocaties in Nieuwer ter Aa (bij Vinkeveen) en Vijfhuizen (bij Haarlem) en verhuren de bekende doorzichtige ballen waarin je op het water kan lopen. ,,Ik ben 27 en ik ben al tien jaar ondernemer’’, zegt Monique. 30 april zag ze Robacher’s Watermolen voor het voor het eerst. ,,Ik werd op slag verliefd op de sprookjesachtige sfeer. Het stond te koop. We zijn meteen gaan onderhandelen.’’

Robacher’s Watermolen is de populairste plek in West-Friesland om een huwelijksfeest te vieren. De hoogromantische sfeer trekt publiek van buiten de regio en zelfs uit andere landen. Zo’n 100 trouwerijen per jaar zijn er.

Arthur Runkehl heeft de zaak vanaf nul opgebouwd. Hij kwam in 1976 naar West-Friesland. Eerst dreef hij met zijn inmiddels overleden man Karl een antiekzaak. ,,In 1994 begonnen we het horecabedrijf. We hebben steeds buurpanden die te koop kwamen gekocht en zo konden we uitbreiden.’’ Met de groei kwamen ook de klachten uit de buurt over de touringcars die in de krappe ’Zak van Hauwert’ hun gasten kwamen afleveren. Door land aan te kopen achter het bedrijf werd het probleem opgelost. ,,Er komen nog wel bussen, maar die leveren hun gasten af op het parkeerterrein.’’

Twee jaar terug kondigde Runkehl nog aan dat hij zeker tot zijn 70e wilde doorwerken. ,,Maar vorig jaar ben ik behandeld voor prostaatkanker. Ik was er op tijd bij en het is helemaal weg, maar het zet je wel aan het denken: moet ik doorwerken tot ik dood neerval? Dat is toch ook niet de bedoeling.’’

Dus kwam Robacher’s te koop. Verschillende partijen toonden interesse, maar trokken zich terug. ,,De één kreeg de financiering niet rond, de ander wilde uitbreiden, maar daar ging de gemeente niet mee akkoord.’’

Familiefeesten

Het personeel van Robacher’s kan er blijven. Runkehl blijft in Hauwert wonen en zal de gastheer zijn van alle bruiloften die hij zelf aannam. ,,Dus ik ben nog wel even bezig.’’ De nieuwe eigenaren willen ook familiefeesten naar Hauwert halen. In de tuin komen trampolines, een springkussen en een midgetgolfbaan om het voor kinderen aantrekkelijk te maken. Monique Nijman: ,,Op onze andere locaties hebben we 100 bruiloften en 200 familiefeesten per jaar. Dat willen we hier ook.’’

Meer nieuws uit West-Friesland

Meest gelezen