Verbeek: 'Het zat dieper dan ik dacht'

Theo Brinkman
Alkmaar

Gertjan Verbeek spaart zichzelf niet. ,,Ik kan niemand iets verwijten, hooguit mezelf’’, zegt de trainer over zijn ontslag bij AZ. ,,Misschien heb ik de signalen vanuit de spelersgroep niet goed opgepikt. Het zat blijkbaar dieper dan ik dacht.’’

Wat is er de afgelopen dagen gebeurd binnen de club?,,De spelers hebben donderdag bij de directie aangegeven dat ze vonden dat ik niet gevoelig was voor hun argumenten tijdens besprekingen. En ze hadden er geen vertrouwen in dat dat op korte termijn zou verbeteren. Vrijdagochtend heeft Toon Gerbrands (directeur algemene zaken, red.) mij daarvan op de hoogte gebracht. Hij zei dat hij nog niet eerder zo’n onrust bij de spelers had meegemaakt. Daar hebben we het over gehad. Ik heb vervolgens gezegd dat de directie een beslissing moest nemen, welke dat ook was. Linksom of rechtsom, er moest duidelijkheid komen.’’Die duidelijkheid is er. Begrijp je dat de club je heeft ontslagen?,,Wat ik zeg: ze moesten een beslissing nemen. Het heeft geen zin om poppenkast te spelen. De wedstrijden volgen elkaar snel op en dan moet het gevoel tussen spelers en trainer goed zijn. Anders kun je niet tot maximale prestaties komen. Dus moet je of werken aan een oplossing, of rigoureus ingrijpen. Nou, dat heeft de directie gedaan. Dat snap ik, al vind ik het jammer dat ik het seizoen niet kan afmaken met deze spelersgroep.’’Zag je werkelijk niets aankomen?,,Er sluimerde al langer iets, dat wel. Vorig seizoen al. Toen zijn sommige dingen wat scheefgegroeid. Daar is toen over gesproken en er is geprobeerd het beter te gaan doen. Nu was er blijkbaar een punt bereikt waarop bepaalde voorvallen of incidenten alleen maar negatief worden uitgelegd. Als je er negatief ’in zit’, leg je elk voorval negatief uit. Is het zo ver gekomen, dan is het gevoel, het vertrouwen er niet meer. Dan wordt wel gezegd dat de de chemie ontbreekt.’’Jij vindt dat dat wel meeviel?,,Nou, als ik nou continu overhoop lag met de spelers, dan is het duidelijk. Maar dat was helemaal niet zo. Er was geen piraterij. Ik ben ook de laatste weken mijn gesprekken blijven voeren met spelers. Daarin kreeg ik niet zulke klachten. Maar het zat blijkbaar toch dieper dan ik dacht. Misschien heb ik daar te weinig oog voor, ja. Ik ben meer taakgericht dan relatiegericht, zo kun je dat wel zeggen.’’Dat kun je niet veranderen?,,Iedereen heeft zijn eigen karakter. Daar kun je weinig aan veranderen. Ik moet proberen om te gaan met dertig karakters in een selectie. Zij moeten zien om te gaan met het karakter van de trainer. Kennelijk lukte ze dat niet meer. Ik weet dat ik dominant ben en dat het niet gemakkelijk is om met mij te discussiëren.’’ Zijn de spelers die discussie wel aangegaan? ,,Ja, er zijn wel vragen geweest. Maar ik heb een visie en ik werk op een bepaalde manier. Die manier, dat programma, staat voor mij boven het team. En het team staat weer boven het individu. Met die werkwijze ben ik succesvol geweest, niet alleen bij AZ, maar ook bij andere clubs. Natuurlijk neem ik daardoor soms beslissingen die mensen vervelend vinden. En ja, er zijn ook wel spelers bij me geweest die dat gezegd hebben. Maar ik ben de trainer, ik moet beslissingen nemen en ik doe uiteindelijk mijn eigen ding. En over mijn werkwijze heb ik van de directie geen klachten gehad. Dit ontslag heeft niet zo zeer te maken met voetbalinhoudelijke zaken. Meer met de manier van omgaan met elkaar.’’Welk gevoel overheerst bij jou na drie jaar AZ?,,Ik heb ruim drie jaar met ziel en zaligheid gewerkt bij AZ, en ben tot vrijdag elke dag met plezier naar mijn werk gegaan. We hebben, terwijl de club in een moeilijke fase zat, veel in gang gezet en daar heb ik mijn bijdrage in geleverd. Daarnaast zijn we succesvol geweest. Ja, ik kijk er met tevredenheid op terug.’’

THEO BRINKMAN

Meer nieuws uit Sport

Meest gelezen