Smeekens zat twee weken eerder op rampvlucht

doorwerth

Het hart van Jan Smeekens sloeg woensdagochtend een aantal keer over, toen hij het nieuws over de vliegtuigcrash in Tripoli zag. De Nederlandse schaatser, regerend nationaal kampioen op de 500 meter, zat twee weken eerder op exact dezelfde vlucht. ,,Ik schrok behoorlijk’’, reageerde Smeekens. ,,Dan komt het toch héél dichtbij.’’

De sprinter, die afgelopen seizoen vier wereldbekerwedstrijden won, was in Zuid-Afrika op vakantie. Zijn directe vlucht naar Amsterdam werd door KLM geannuleerd vanwege de aswolk en twee weken uitgesteld. Omdat de eerste schaatstrainingen alweer op het programma stonden, boekte hij zelf een nieuwe vlucht. Via Tripoli.

,,Op het reisbureau vertelden me ze dat Afriqiyah Airways betrouwbaar is en dat ze net nieuwe Airbussen hadden gekocht’’, zei Smeekens. ,,Of ik het gevoel heb dat ik aan de dood ontsnapt ben? Nou, ik heb in elk geval veel geluk gehad. Voor hetzelfde geld zit je twee weken later op die vlucht.’’

Vliegen is sowieso al geen hobby van de Raaltenaar, maar hij heeft geen andere keus. Alle topschaatsers reizen de hele wereld af voor internationale wedstrijden en trainingskampen. ,,Ik kan niet met de auto naar China of zo.’’

Smeekens, die momenteel met zijn Control-ploeg in Doorwerth op trainingskamp is, was woensdag dan ook met zijn gedachten bij de nabestaanden van de vliegramp, waarbij 61 Nederlanders om het leven kwamen: ,,Het is een verschrikkelijk drama.’’

Meer nieuws uit frontpage

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.