Wandelen langs Alkmaars literaire helden

Redacteur Alkmaar
Alkmaar

Schrijver Dirk van Weelden noemde Alkmaar – de stad van zijn jeugd – ooit ’in literair opzicht de fietsenstalling van Amsterdam’. Joost Zwagerman liet zich ook niet altijd vleiend uit over zijn geboortestad, waarvan hij enkele jaren stadsdichter was. En in de negentiende eeuw oordeelde Nicolaas Beets onder zijn schrijverspseudoniem Hildebrand ronduit vernietigend over Alkmaar: ’Een stadje gemaakt voor begrafenissen’.

Alkmaar heeft nooit als een kunst- en cultuurminnende stad bekend gestaan, en dat lijkt vooral voor de literatuur op te gaan, weet Berthe Stevenhaagen uit Bergen. Schrijvers die beroemd werden en veelal naar Amsterdam vertrokken, zetten zich af tegen het ’kleinsteedse’ provinciestadje waar zij hun jonge jaren hadden gesleten. Toch heeft de oud-docente Nederlands en literatuur een literaire wandeling van anderhalf uur uitgestippeld, waarin in en rond het centrum de sporen van schrijvers en dichters worden gevolgd. ,,Het was een uitdaging om dat beeld bij te stellen. Ik wist al dat er in Alkmaar meer was dan men over het algemeen denkt. Onderzoek heeft dat ook bevestigd. Ik wist ook dat er wel degelijk een periode is geweest dat Alkmaar haar literaire helden op handen droeg. Het beeld dat de Alkmaarder niets moesten hebben van literatuur is niet juist.’’Joost Zwagerman schreef een gedicht over de zwerver die in de verloederde Bloemenklok aan het einde van de Harddraverslaan woonde. De Achterdam speelt een belangrijke rol in zijn roman ’Vals licht’. Enkele historische romans en thrillers van Simone van der Vlugt speelden zich Alkmaar af. Johan Fabritius vereeuwigde Toontje Poland, een Alkmaarse straatjongen die opgevoed werd door een Franse soldaat en het tot kolonel schopte. Stadsdichteres Margreet Schouwenaar liet op diverse plekken in de stad letterlijk gedichten achter op straat. Stevenhaagde stipt het allemaal aan tijdens de literaire wandeling die de eerste vrijdag en zaterdagen van de maand worden gehouden. ,,Ik doe dit ook omdat ik het leuk vind, maar het is ook een manier om Alkmaar op de kaart te zetten.’’Info: www.literairewandelingalkmaar.nl

Meer nieuws uit Alkmaar

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.