Kleine stappen maken Michel Hoenson groot

De talentvolle motorcoureur Michel Hoenson heeft Nederland inmiddels veroverd en hij wil nu zijn horizon verbreden.© PR-foto

Paulo Ramler
Anna Paulowna

Hij gaat in feite als ’laatste’ Nederlands kampioen het nieuwe seizoen in. Omdat de competitie er vanaf maart iets anders uit komt te zien, kan de twintigjarige Polderse motorcoureur Michel Hoenson dat alvast in zijn zak steken. Het talent was in 2016 niet af te stoppen in de MX1-klasse, dit jaar wil hij dat nog eens dunnetjes overdoen. ,,In ieder geval weer de beste van Nederland worden.’’

Vanaf dit seizoen wordt de competitie ook toegankelijk voor buitenlanders. ,,Een open Nederlands kampioenschap. Daarom ben ik eigenlijk de laatste echte kampioen van Nederland. Dat is toch wel bijzonder’’, beseft Hoenson. Wat het echter extra speciaal maakt, is dat die titel als een volledige verrassing kwam voor de motorcrosser. ,,Vorige winter ben ik overgestapt naar de 450cc. Het doel was oorspronkelijk om een wedstrijd bij de top vijf te eindigen. Misschien een podiumplaats te veroveren. Bij de eerste race werd ik vijfde, daarna eindigde ik als derde. Er viel wat te halen. Het ging uiteindelijk zo lekker, dat ik op de laatste wedstrijddag alleen hoefde te finishen. Dat was voldoende voor de titel’’, blikt Hoenson terug op een voor hem toch heel bijzonder jaar.

Aanvulling

Door die prestatie werd hij vervolgens uitgenodigd om als VIP deel te nemen aan de zwaarste strandcross van Nederland: de Red Bull Knock Out in Schevingen. ,,Dat evenement is meer een aanvulling op het seizoen. Met rijders van over de hele wereld. Vijftig van de duizend deelnemers werden uitgenodigd. Waaronder ik. Bizar’’, vertelt de talentvolle sporter. Tijdens de kwalificatie eindigde hij als 29ste, in de finale was hij goed voor de 25ste stek. ,,Het doel was om bij de eerste 25 te eindigen. Dat is gelukt’’, was er aan de andere kant ook een lichte teleurstelling van zijn gezicht af te lezen. ,,Op zich ben ik tevreden over die prestatie, er had alleen meer ingezeten. Maar het is een enorme belasting voor de motor. En het spul moet heel blijven. Daarom moest ik het op sommige momenten rustiger aan doen.’’ De coureur van Verpalen KTM is sowieso van plan om eind dit jaar opnieuw aan de start te verschijnen. ,,Het allermooiste is een podiumplek, met een plaats bij de top twintig ben ik ook tevreden. Als ik meer wil, dan moet ik in Frankrijk mee gaan doen aan de strandcompetitie. Daar zijn ze dit soort wedstrijden gewend. Dat ga ik niet doen. Op die manier blijft het ook een speciaal evenement.’’ De uiteindelijke winnaar was Jeffrey Herlings. ,,Rijdt voor Red Bull KTM. Dat is echt het beste team. Hij is wereldkampioen geworden in de 250cc. Nu stapt hij ook over naar de 450cc en het verbaast mij niet als hij ook daar kampioen wordt. Hij is toch wel één van mijn voorbeelden.’’

Verjaardag

Blijft de jonge Hoenson deze weg echter volgen, dan is er ook voor hem nog van alles mogelijk. Vanaf 4 maart mag hij zijn kunsten wederom vertonen. ,,Dan begint de competitie weer. Op mijn verjaardag. Ik wil dit jaar sowieso een paar wedstrijden in het buitenland afwerken. De grens over. Kijken hoe het daar is. Uiteindelijk is het streven natuurlijk om aan het wereldkampioenschap mee te doen. En om mezelf dan direct te laten zien. Dat is een reëel doel, alleen duurt dat nog wel even. Tot die tijd blijf ik steeds kleine stappen maken. Dat werkt goed en ik leer per keer ontzettend veel.’’

Meer nieuws uit NHD

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.