Slechts dertien kilo maar dolblij weer thuis te zijn in Den Helder

Chica weer thuis op de bank met dochter Élena.

Chica weer thuis op de bank met dochter Élena. © Peter van Aalst

Den Helder

Na tien dagen van afwezigheid mag de vierjarige hond Chica voorlopig bij Hèlen van Tilburg en haar man Nando in bed slapen, thuis in Den Helder.

De eerste paar nachten is Hèlen een paar keer opgestaan om Chica kleine porties eten te voeren. Zodat ze weer kan aansterken. ,,Ze zeiden dat ze vast wel eten zou vinden in het bos. Voedsel dat jagers neerleggen voor vossen, herten, of restjes van wandelaars. Maar ze heeft echt niks gegeten hoor, tien dagen lang. Misschien van de stress of omdat ze gewoon niks heeft kunnen vinden. Toen we haar afgelopen zaterdag vonden, was ze broodmager. Ze woog nog maar dertien kilo. Voorheen denk ik het dubbele.’’

De nachtmerrie voor Hèlen van Tilburg en haar gezin begint woensdag 18 november. Ze had een kinderfeestje van haar dochter Élena. ,,Ik had hier dertien kinderen rondlopen. Daarom had ik Chica naar mijn zus in Wieringerwerf gebracht. Het zou anders te druk zijn geweest. Het was voor haar de eerste keer dat ze uit logeren ging. Toen ze daar even in de tuin mocht rondsnuffelen, is ze verdwenen.’’ Een zoektocht in de buurt leverde niks op en uiteindelijk werd Hèlen om twee uur ’s middags gebeld dat Chica spoorloos was. ,,Ik voelde me zo machteloos. Het liefst wilde ik alle kinderen naar huis sturen en mijn hond gaan zoeken. Maar dat kon niet. We zijn ’s avonds gaan zoeken.’’

Hartverwarmend

Ze raakte al snel in contact met Waar is onze Angel (WIOA), een stichting die zich sinds 2012 bezighoudt met vermiste honden. In een mum van tijd waren er via een Whatsapp-groep tientallen mensen in de buurt gemobiliseerd en op advies van de stichting richtte Hèlen de Facebook-pagina ’Waar is Chica’ op. ,,Achteraf zag ik dat we daarmee bijna 160.000 mensen hebben bereikt. Ongekend.’’ De hulp die volgde was hartverwarmend. Mensen maakten op eigen kosten flyers, er werd een vangkooi geregeld en weer iemand anders kwam met een warmtecamera aanzetten zodat er ook in het donker gezocht kon worden. Tientallen mensen zochten mee naar Chica in het Robbenoordbos waar ze een paar keer was gesignaleerd, weer anderen regelden broodjes, koffie en thee. ,,Zoveel mensen hebben meegeholpen, er was zelfs een paragnoste, en ik heb geen idee wie dat allemaal zijn geweest. Dat juist nu, in de huidige wereld, deze saamhorigheid nog bestaat, dat je iets voor elkaar over hebt. Belangeloos. Dat vind ik zo bijzonder. Zonder al die hulp hadden we haar echt nog niet terug gevonden. Maar ik had niet opgegeven, ik was net zo lang doorgegaan tot ik haar weer bij me had.’’

Afgelopen zaterdag kon Chica worden getraceerd en weer worden herenigd met haar baasjes. ,,Ik moest alleen maar huilen toen ik haar zag. Mensen die hadden meegezocht en een rij hadden gevormd langs de A7 zodat ze de snelweg niet op zou rennen, huilden met me mee. Achteraf had ik wel langer willen blijven om iedereen te bedanken maar het eerste wat ik wilde was naar een dierenarts. Ze was zo mager.’’ Daar bleek ze alleen een wondje op haar rug te hebben en wat scheurtjes in haar oren. Met kleine porties (kracht-)voer moet ze weer aansterken. Chica oogt misschien nog erg mager, ze is alweer net zo lief, vrolijk en speels als voor haar avontuur.

Hèlen van Tilburg heeft nu een halsband met gps besteld. Iets wat ze elke hondenbezitter kan aanraden. ,,Want ik wil dit echt niet nog eens mee maken.’’

Meer nieuws uit NHD

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.