'Mentaal moet je heel sterk zijn'

Scott Meijntjes in zijn Laser 4.7© Natasja Kalsbeek

door carina gutker
Medemblik

,,Er was vandaag geen beginnen aan'', verzucht de vijftienjarige zeiler Scott Meijntjes uit Heerhugowaard. Hij vertoeft deze week bij de haven in Medemblik voor de wereldkampioenschappen zeilen onder de achttien jaar. ,,De wind draaide alle kanten op. Soms kun je wel vooruitdenken, maar met wat ik nu had niet echt.''

Meijntjes bereidt zich altijd goed voor op wedstrijden. ,,Voor de start maak ik een plan en anderhalf uur van te voren ga ik het water op om dingen waar te nemen en om me te concentreren. Mentaal moet je heel sterk zijn. Je moet goed nadenken en veel keuzes maken op wat je ziet.''

Een foute keuze kan zomaar een achterstand van twintig boten opleveren. En soms is het lastig te concentreren. ,,Maandag lag ik vier uur op het water. Om één uur gingen we het water op en om twee uur zou de start zijn. Maar toen was de wind weg. Pas om vijf uur was de eerste wedstrijd.'' Al die tijd moesten de deelnemers bij de startlijn blijven liggen. Meijntjes: ,,En het wachten kost ook veel energie.''

Hij was zeven toen hij in Hoorn begon met zeilen. Net als de meeste kinderen leerde hij de techniek in een Optimist. Hij werd door scouts eruit geplukt en mocht meedoen met proeflessen wedstrijdzeilen. Zijn moeder Heidi Meijntjes, lachend: ,,Ik was zelf nog zo naïef dat ik zei: een wedstrijdteam, bestaat dat?''

Van wedstrijden in de regionale Optimist B-klasse ging hij al snel over op de landelijke Optimist A-klasse. ,,Het ging wel heel snel, ja'', vindt ook Meijntjes nu. ,,Maar hoe beter je vaart, hoe sneller je geselecteerd wordt.''

Op zijn tiende werd hij opgenomen in de Nederlandse jeugdploeg en korte tijd later, nadat hij Nederlands kampioen benjamin werd in 2011, ook in het Nederlands team. Hij werd afgevaardigd naar de WK 2013 en EK 2014 voor de Optimist. Sinds een jaar vaart hij in de grotere en zwaardere Laser 4.7. Een behoorlijke overgang. Meijntjes: ,,De tactiek is hetzelfde, maar technisch is heel anders.''

Bij zijn deelname aan de EK 2015 kwam hij desondanks al meteen uit in de hoogste 'gold'-klasse (de best gekwalificeerde zeilers, red.). Zeilen is geen goedkope sport en elk steuntje in de rug kan hij daarom goed gebruiken. Door de vele uren die hij in zijn sport en schooluren steekt, hij gaat naar havo 4 op het Han Fortmann, blijft er immers weinig tijd over voor een bijbaantje. Maar hij krijgt er ook veel voor terug en gaat tot het uiterste. ,,Ik sta nu op nul en ga steeds verder omhoog. Ik wil het maximale eruit halen wat er in zit.''

Naam: Scott Meijntjes

Leeftijd: 15 jaar

Woonplaats: Heerhugowaard

Sport: Zeilen

Donatiedoel: Wedstrijden en zeilbenodigdheden

www.talentboek.nl/scott.meijntjes

(App-gebruikers zien de video hier)

Meer nieuws uit Alkmaar

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.