'Je vergeet hier alle narigheid'

Janneke van Beusekom
nijmegen

Fred Rutten is ex-voorzitter en erelid van De Halter. De Zaandammer is al 45 jaar lid van de krachtsportvereniging en doet hier elke week aan kracht- en conditietraining. Wandelen is zijn andere passie.

De 66-jarige wandelaar doet voor de 24e keer mee aan dit evenement. Hij heeft jarenlang de 50 en 40 kilometer gelopen. Als je boven de zestig jaar bent, mag je terugvallen naar de 30 kilometer. Hij vindt die afstand voldoende. Hij loopt met zijn wandelmaatje en plaatsgenoot Henk Berkelaar, die voor de vijfde keer van de partij is. Berkelaar rijdt elke avond terug naar Zaandam om bij zijn vriendin te slapen. Rutten overnacht bij zijn zus in Nijmegen. ,,Dat vind ik veel makkelijker. Bovendien zit je dan midden in het feestgebeuren, waar ik me vrijdag pas echt in stort. Henk pikt me hier 's morgens tegen half acht op.''

Tijdens de eerste etappe door de Betuwe richting Arnhem was het weer redelijk. De Zaankanters vertrokken met regen, maar in de loop van de ochtend klaarde het op en later brak zelfs de zon door. ,,Lopen in de regen is niet leuk. Dan wordt het een slijtageslag. Heel heet is ook niets. Dat hebben we een paar jaar geleden ervaren.''

We spraken Rutten gistermiddag, terwijl hij bezig was aan de laatste kilometers. Hij stond in de file op de Waalbrug. ,,Er is iemand in elkaar gezakt die afgevoerd wordt met een ambulance. Dit tafereel heb ik vandaag meerdere keren gezien. Niet zo gek, als je met meer dan 40.000 wandelaars actief bent. Het is hier behoorlijk winderig, maar we zijn de dag vrij goed doorgekomen. We hebben alleen last van een beetje spierpijn. Dat hoort erbij. We dragen een lange broek om dat een beetje tegen te gaan. We zijn blaarloos, maar er volgen nog drie dagen.''

Rutten vindt in wandelen vooral ontspanning. ,,Het is heerlijk om met jezelf bezig te zijn in de natuur. Dan vergeet je alle narigheid. Iemand die van de stress af wil moet gaan wandelen. Van een stukje hardlopen of dansen knap je eveneens op. Dat laatste doe ik op een behoorlijk niveau en het is bovendien gezellig. Net als hier in Nijmegen.''

Meer nieuws uit frontpage

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.