AZ: opleiden en/of presteren

Theo Brinkman
Alkmaar

AZ beschouwt zichzelf als een ‘opleidingsclub’, maar wil ook elk jaar Europees voetbal halen. Die combinatie is niet gemakkelijk. De jonge talenten vinden al gauw dat ze te weinig kansen krijgen. ,,Talenten willen spelen, de club wil presteren. Dat gaat soms hand in hand, maar niet altijd’’, zegt Earnest Stewart, directeur voetbalzaken van AZ.

,,Vooropgesteld: de term ‘opleidingsclub’ slaat niet alleen maar op eigen jeugd. We leiden ook jonge jongens op die we van andere clubs hebben aangetrokken’’, zegt Stewart. ,,Markus Henriksen bijvoorbeeld haalden we van Rosenborg toen hij 20 jaar was. Dus in feite leiden wij ook hem op voor zijn verdere loopbaan. Hij komt alleen niet uit onze eigen jeugdopleiding.’’

Met die visie heeft AZ het de afgelopen jaren uitstekend gedaan met spelers die op jonge leeftijd werden gehaald en na AZ een volgende stap maakten. De lijst is lang, met namen als Jozy Altidore, Rasmus Elm, Pontus Wernbloom, Stijn Schaars, Niklas Moisander, Héctor Moreno, Kolbeinn Sigthórsson, Moussa Dembélé en nog vele anderen. Met die jonge aankopen werd in tien jaar tijd negen keer Europees voetbal gehaald.

De keerzijde is dat het daardoor voor de eigen jeugd moeilijk is om door te breken. ,,Toch kan het wel. Spelers die het niveau hebben, krijgen hun kans. Maar een kans krijgen is iets anders dan meteen basisspeler zijn’’, zegt Stewart. ,,Ons doel is dat de selectie voor zo’n veertig procent uit eigen jeugd bestaat. Dat percentage ligt niet vast, het is een richtgetal. Het kan soms 25 procent zijn en soms 50 procent.’’

Momenteel telt de A-selectie 29 spelers, van wie er 8 voortkomen uit de eigen opleiding: Thomas Lam, Ridgeciano Haps, Fernando Lewis, Willie Overtoom, Joris van Overeem, Wesley Hoedt, Thom Haye en doelman Hobie Verhulst. Van hen staat er echter niet één in de basis, en de meeste van hen zitten ook zelden bij de wedstrijdselectie.

Dat laatste steekt de talenten. Ze willen een kans, ze willen debuteren en daarna regelmatig spelen. Linksback Ridgeciano Haps (20) zag de bui al hangen toen AZ Simon Poulsen haalde, en heeft zich laten verhuren aan Go Ahead Eagles. Centrale verdediger Wesley Hoedt (19) wil graag meer uitzicht op speeltijd. ,,De club wil mijn contract openbreken, maar ik twijfel. Ik wil namelijk wedstrijden gaan spelen – en dan bedoel ik niet bij Jong AZ – maar van de club krijg ik weinig signalen dat ze vinden dat ik bij eerste 18 hoor’’, zegt Hoedt. ,,De jonge jongens hebben het goed gedaan op trainingskamp in Spanje. Dan is het wel zuur dat er tegen NAC weinig jeugd bij de wedstrijdselectie zat. Dat was voor mij in elk geval een aardige teleurstelling.’’

Andere jonge spelers hebben meer geduld. Thom Haye (18) en Joris van Overeem (19) slaan niet met de vuist op tafel. Zij geven zichzelf nog de tijd. ,,Aan de ene kant wil je snel hogerop en bij AZ duurt dat langer dan ik had gehoopt. Maar ik ben nog heel jong, ik moet het ook niet overhaasten’’, zegt Haye. ,,Ik moet vooral zorgen dat ik mezelf blijf ontwikkelen. En ik snap ook wel dat de trainer niet vijf talenten tegelijk de kans kan geven. Ik heb altijd de intentie gehad om te slagen bij AZ dat is nog steeds mijn insteek.’’

Wat de talenten niet lekker zit is dat ze in oktober werden teruggezet naar Jong AZ. Ook Thomas Lam (20) behoorde tot die groep, hoewel hij vorig seizoen al meerdere wedstrijden speelde. ,,Dat was niet netjes van de club. Het niveau op de trainingen van Jong AZ en de A-junioren is gewoon een stuk lager. In zijn algemeenheid vind ik dat AZ de jeugd weinig kans geeft.’’

De laatste jaren vertrokken tal van jonge spelers die vonden dat ze bij AZ te weinig kansen kregen. Van Haris Medunjanin tot Giliano Wijnaldum en van Marko Vejinovic tot Ben Rienstra en Ali Messaoud.

Jonge spelers inpassen: het blijft een puzzel, zegt Stewart. ,,De talenten laten soms zien dat ze een bepaald niveau aankunnen, zoals laatst tegen PAOK Saloniki. Maar ze moeten over een lange periode aantonen dat ze dat niveau halen. We zoeken naar mogelijkheden om de talenten op een zo hoog mogelijk niveau te laten spelen. Daar zijn diverse mogelijkheden voor, bijvoorbeeld Jong AZ in de eerste divisie laten spelen. Dat willen we graag. Of die jongens verhuren aan een club waar ze in de basis komen. Maar je kunt ook weer niet te veel talenten verhuren, want er moeten ook genoeg spelers overblijven voor Jong AZ.’’

,,Er zijn geen pasklare antwoorden’’, zegt Stewart. ,,Talenten vinden al snel dat ze toe zijn aan het eerste elftal, maar af en toe laten zien dat je het niveau aankunt is iets anders dan het over een lange periode aantonen. Het blijkt ook best moeilijk om dat soort dingen met elkaar te bespreken. De belangen zijn nou eenmaal tegengesteld. Die jongens willen spelen, de club wil presteren. Soms gaat dat hand in hand, zoals met Adam Maher, maar zo’n snelle ontwikkeling is niet voor iedereen weggelegd.’’

THEO BRINKMAN

Meer nieuws uit Sport

Meest gelezen