’Met z’n allen een Tall Ship leren varen vergeet je nooit’

Monique Touw

Monique Touw© windseeker

Rien Floris
IJmuiden

Een trip met een Tall Ship is geen cruise waarbij je met een campari-jus in de ligstoel op het achterdek zit. ,,Je moet mee willen doen om actief het schip te leren zeilen’’, zegt Monique Touw die met Windseeker zeezeilreizen voor jongeren organiseert. Jaarlijks stappen er duizend aan boord van een van de schepen waar Windseeker voor werkt.

,,Ons doel is zoveel mogelijk jonge mensen kennis te laten maken met zeezeilen en het leven op zee. Met z’n allen op zee leren een Tall Ship te varen, vergeet je nooit van je leven. Je maakt vrienden voor het leven, zeker als het stormt.’’

Ontdekken

Nog belangrijker is volgens Touw dat jongeren aan boord ontdekken dat ze veel meer kunnen dan ze zelf denken. ,,Al varende ontdek je heel veel over jezelf. Er zijn dingen die je in een school kunt leren. Ontdekken waar echt je krachten liggen, wat echt je talenten zijn en wat je echt leuk vindt; dat leer je niet binnen vier muren. Daar heb je de confrontatie met de krachten van de natuur nodig. Die uitdaging waarbij je je eigen grenzen opzoekt en daar overheen gaat.’’

Windseeker heeft ook programma’s buiten de Tall Ships races om. De zeezeiltochten zijn voor iedereen en er zijn Europese uitwisselingen voor jongeren van 15 tot 25. ,,We organiseren ook expedities naar Antarctica en oceaanovertochten waarbij je aan boord alle leeftijden tegenkomt. Dan zie je mensen van begin vijftig die een bezinningsperiode op zee nemen om over een carrièreswitch na te denken.’’

Opleidingsschepen

De deelnemers komen uit de hele wereld met een nadruk op Europa. Windseeker heeft geen eigen schepen. ,,We zijn een soort reisbureau voor Tall Ships. Veel Tall Ships zijn opleidingsschepen. Daarnaast moeten ze dagtochten en andere reizen maken om het schip en de bemanning te financieren. Wij controleren de schepen waar we deelnemers naar sturen op certificaten, verzekeringen, trainingsprogramma’s, eten en accommodatie.’’

De medewerkers van Windseeker zijn zelf ervaren zeezeilers. ,,Daarom kunnen we mensen ook adviseren. Wij vragen wat voor type ervaring ze zoeken en zoeken een schip dat bij ze past. Een 15-jarige kan misschien beter op een kleiner schip gaan in plaats van een groot schip met 150 man in de hangmatten in het ruim.’’Door sponsors aan te spreken, probeert Windseeker de jongeren goedkoop te laten varen. Het kost toch tussen de 75 en 100 euro per dag. Afhankelijk van de reis is dat 300 tot 1200 euro dus het is mooi als het lukt daar een stuk van gesubsidieerd te krijgen.’’

Meer nieuws uit frontpage

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.