Dinsdag: ’Als je ’m wint, is ’ie belangrijk’

De Uithof schiet voorbij: ,,Wij trainen vaak, maar hebben nog onze baan naast het schaatsen, dat is wel eens ingewikkeld.’’ / foto Hedske Vochteloo

Renée van der Nat
Weissensee

Nog een kwartiertje hebben ze, de mannen van Schaatsploeg De Uithof, voordat ze het ijs op moeten voor de wedstrijd van vandaag. Sandor Stuut (Den Haag), Thijs Smit (Leiden), Joost Juffermans (Stompwijk) en Bert van Buren (Stolwijk) zullen in de tweede rit van de ploegenachtervolging starten.

Het viertal is aangeschoven aan een tafel in de grote feesttent en is een opvallende verschijning in de mooie, gesponsorde pakken. Waar de amateurschaatsers een bord gebraden kip met patat voor hun neus hebben, houden zij het bij verantwoord gevulde bidons.

Wat later zal Jannes, de commentator op de Weissensee, de ploeg ’sympathiek’ noemen. Sandor, Bert, Thijs en Joost zijn dan ook niet te beroerd om hun laatste kwartiertje voor de warming up uit te leggen waar de ploegenachtervolging om draait. ,,Het is niet dé wedstrijd van de week, het is leuk om te doen en als je ’m wint is ’ie belangrijk’’, stelt Van Buren nuchter.

Er wordt getraind in de setting waarin de jongens straks in actie komen. ,,Eén van ons moet de boel op gang trekken - dit jaar is Bert de gelukkige - en de drie andere jongens moeten overblijven om na zes rondjes een goede tijd neer te zetten.’’

Vorig jaar werd toen nog Groenehartsport met daarin sterke man Kurt Wubben tweede bij de ploegenachtervolging. ,,Het zou nu al heel mooi zijn als we bij de eerste vier kunnen eindigen’’, weten de jongens. ,,Nu hebben we Kurt niet meer en wij zijn wel erg aan elkaar gewaagd’’, legt Smit uit. ,,Er rijden bovendien ’bijna profs’ mee, zoals bijvoorbeeld de ploeg van BAM, die dit gewoon als hun werk zouden kunnen zien. Wij trainen vaak, maar hebben allemaal gewoon nog onze baan naast het schaatsen, dat is wel eens ingewikkeld.’’

Toch is het doel van de tweehonderd kilometer van komende zaterdag wel een reëel doel, volgens Stuut. ,,Altijd. Ik ben wel eens vierde geweest, Thijs was vorig jaar nog vijfde. Het kan heus. En hoe minder het ijs, hoe beter voor ons, eigenlijk.’’ De anderen knikken en lachen. ,,We hebben bovendien geen favorietenpositie, dus er wordt niet direct op ons gereageerd door het peloton.’’

Het middaguur breekt aan; de heren moeten het ijs op. Met Van Buren voorop schiet het viertal voorbij. ,,Bert rijdt zich total-loss’’, merkt de verzorging langs de baan op. Precies zoals de heren gepland hebben. De drie andere jongens zien in de laatste rondes hun tegenstanders al op de rug en gaan - ook volgens plan - naar de halve finale. De ploeg eindigt tenslotte als vierde.

Nadine Mussert

Meer nieuws uit frontpage

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.