'Een uitmuntende duiker met een duidelijke roeping'

Gert van der Maten
Heerhugowaard

Burgemeester Han ter Heegde noemt de maandag omgekomen brandweerman John Impink ’iemand met een duidelijke roeping om de medemens in nood bij te staan’.

Zijn medeleven gaat uit naar de weduwe en de familie. ,,Maar ook naar de directe collega’s en alle andere hulpverleners die daar ineens geconfronteerd werden met gevaren van hun werk.’’

Brandweercommandant Jan Wiebe Land zegt dat er verslagenheid, verdriet en onbegrip heerst in het korps. ,,Het meest erge is misschien nog wel dat we bij een risicovolle situatie altijd denken: dat gaan we oplossen. We denken er niet bij na dat we zelf slachtoffer kunnen worden. En dat komt nu dubbel en dwars binnen. Je probeert wel je risico’s in te schatten, maar je gaat er altijd vanuit dat je met evenveel man weer terugkomt als waarmee je bent uitgerukt.’’

Sportduiker

John Impink was sinds 2012 één van de twaalf vrijwillige duikers bij het korps Heerhugowaard-Langedijk-Schermer. Land: ,,Hij is op een bijzondere manier bij ons binnengekomen. Hij was al jaren sportduiker en ook instructeur. En wij hebben op een gegeven moment duikverenigingen uit de omgeving benaderd of ze geen enthousiaste, fanatieke duikers hadden die vrijwilliger bij de brandweer zouden willen worden.’’ John Impink was volgens Land één van de vier die zich toen aanmeldden.

De brandweercommandant prijst Impink als een uitmuntende duiker. ,,Wij zeiden altijd dat het wel leek alsof hij met kieuwen was geboren. Hij leek wel bijna één met het water.’’

De omgekomen duiker laat een vrouw na. Er zijn geen kinderen.

Wanneer de uitvaart is, staat nog niet vast. Land: ,,We zijn nog in overleg met de familie of wij daar als brandweer een rol in mogen en kunnen spelen.’’

Land vraagt de media en de bevolking om begrip. ,,Geef ons tijd om te rouwen. Want we gaan na de uitvaart nog een moeilijke tijd tegemoet.’’

Condoleance

Wie medeleven wil tonen met de nabestaanden van John Impink kan vanaf woensdag terecht op drie plekken. Er zijn twee condoleanceregisters geopend, één in het gemeentehuis en één in de brandweerkazerne aan de Zuidtangent in Heerhugowaard. Ondertekening daar kan tijdens openingstijden van deze gebouwen. Daarnaast is er -ook vanaf woensdag- de mogelijkheid digitaal medeleven te betonen op www.memori.nl/john-impink.

Meer nieuws uit Alkmaar

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.