’We zijn zo vreselijk boos’

Gert van der Maten
Heerhugowaard

Ouders die hun kinderen niet meer naar school laten gaan, gehandicapte kinderen die volkomen op een verkeerde plek terechtkomen in een gewone school, overprikkelde kinderen die eerst een paar uur moeten bijkomen van de reis naar school. Onrecht is het, zo vindt Wim Kragten, locatieleider van de Burgemeester de Wildeschool in Schagen. ,,Daar zijn we zo vreselijk boos over.’’

Kragten snapt ook niet waarom Heerhugowaard niet eerst eens is komen vragen of het wel verantwoord is om deze kinderen geen vervoer meer busje meer toe te kennen. ,,We hoorden het pas in de afgelopen weken van de ouders.’’

Zes uur

Op zijn school betreft het 21 gezinnen waarvan de ouders nu maar moeten zien hoe ze hun kind op school krijgen. Het openbaar vervoer is bij voorbaat uitgesloten. Maar hoe dan wel in de maatschappij waarin ouders allebei moeten werken?, aldus Kragten. ,,En als ze het dan toch op de een of andere manier lukt, kun je dan van ouders verwachten dat ze 4 tot 6 uur per dag bezig zijn met brengen en halen?

De gemeente Heerhugowaard zegt dat het hier om de kinderen gaat en niet om de praktische problemen van de ouders. ,,Als het echt niet gaat dan kunnen de ouders altijd bezwaar aantekenen op basis van een medische verklaring bijvoorbeeld’’, aldus een woordvoerder.

Nu worden de aanvragen voor leerlingenvervoer behandeld door één ambtenaar. Die voert ook gesprekken met ouders en daar volgt dan een oordeel uit. ,,Maar die ambtenaar is natuurlijk geen arts’’, aldus de gemeente. Precies, zegt Kragten. ,,De gemeente had gebruik moeten maken van onze expertise.’’

Niet voor niets

Een woordvoerder van Heliomare weet dat de kinderen die met het openbare vervoer zouden kunnen reizen, dat al doen. ,,Als ze nu met een busje komen, is dat al niet voor niets. De instelling zegt dat 97 kinderen uit Heerhugowaard naar haar scholen gaan. Alleen de leerlingen van De Ruimte mogen per busje reizen omdat de school niet bereikbaar is met het ov. ,,Maar naar onze vestiging De Alk in Overdie is het vijf kwartier reizen. Daar zitten 23 kinderen uit Heerhugowaard, van wie er drie een auto hebben’’, aldus een woordvoerder.

Heerhugowaard zegt dat onder de oude regeling er 160 kinderen met het leerlingenvervoer naar school gingen. Komend schooljaar zullen dat er nog 50 zijn, al zijn nog niet alle aanvragen binnen of beoordeeld en kunnen er nog bezwaren van ouders worden toegekend.

In zijn algemeenheid oordeelt Heerhugowaard nu ook strikter, zo beaamt de woordvoerder. Zo kan het voorkomen dat de 8-jarige Donovan Kwok vorig jaar nog zwart-op-wit kreeg van de gemeente dat hij niet met het openbaar vervoer kan reizen, ook niet met een begeleider. Voor volgend jaar krijgen hij en een begeleider een ov-kaart vergoed. ,,Op grond van de nieuwe verordening’’, zo verklaart de woordvoerder, ,,hebben we nu de mogelijkheid om meer verantwoordelijkheid bij de ouders te leggen.’’

Verordening

Die verordening wordt in de regio alleen door Heerhugowaard zo toegepast. Het is de standaardtekst zoals die is uitgedacht door de Vereniging van Nederlandse Gemeenten. Gemeenten krijgen ook minder geld van het rijk voor het vervoer. Andere gemeenten vullen dat echter zelf aan. ,,Die weten dat dit nu eenmaal de kosten voor deze kinderen zijn’’, aldus Kragten.

Meer nieuws uit Alkmaar

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.