’Boete’ om te mogen werken in Den Helder

René Schenk© Archieffoto George Stoekenbroek

Marischka de Jager
Den Helder

René Schenk (47) uit Den Helder vindt het eigenlijk van de zotte. Dat hij maandelijks een bedrag moet betalen aan het Centraal Administratie Kantoor (CAK) om te mogen ’werken’. ,,Een bedrag wat ik vergoed krijg via de wet bijzondere bijstand. Wat eigenlijk inhoudt dat de gemeente Den Helder en haar inwoners moeten meebetalen aan mijn dagbesteding.’’

Want dat is wat René Schenk doet. Door zijn reuma is hij volledig afgekeurd maar de hele dag thuis zitten, is aan hem niet besteed. ,,Mijn twee konijnen praten tenslotte niet terug.’’

Positief

Schenk is vijf dagdelen per week te vinden in het activiteitencentrum van de GGZ aan de Weststraat waarvoor hij een indicatie kreeg van het CIZ (Centrum Indicatiestelling Zorg). ,,Voor mij een heel positieve reden om ’s ochtends mijn bed uit te komen. Het werk ligt me, ik heb fijne collega’s maar omdat het wordt gezien als een zorginstelling moet ik een eigen bijdrage betalen. Het is dus goedkoper om thuis te blijven zitten, maar dat wil ik niet. Ik heb nu ook het gevoel dat ik werk voor mijn uitkering.’’

René Schenk betaalt per maand €19,40 (in totaal dertien periodes) maar weet van anderen die in hetzelfde schuitje zitten dat deze bedragen flink kunnen oplopen.

,,De eigen bijdrage is inkomensafhankelijk en het salaris van de partner wordt ook meegerekend. Diegene die ik ken moet daardoor €200 per maand betalen en is afgehaakt. Ook al kom je alleen een kopje koffie drinken of de krant lezen, je kan elke maand je eigen bijdrage betalen. Ik heb geluk dat ik mijn bijdrage vergoed krijg via de bijzondere bijstand maar niet iedereen kan daar een beroep op doen. Ik voorzie dat er hierdoor mensen thuis in een sociaal isolement terechtkomen. En los daarvan, deze maatregel kost alleen maar geld. Ga uit van twintig euro per maand die ik betaal, dat is 260 euro per jaar. Stel dat er honderd mensen zijn zoals ik, die het ook vergoed krijgen van de gemeente. Dat gaat het al om bijna 26.000 euro die je ergens anders aan kan besteden! Daar kun je heel wat uurtjes thuiszorg of rollators voor regelen.’’

Schenk pleit er dan ook voor om de eigen bijdrage in zijn geheel af te schaffen. ,,Als ik niet meer gecompenseerd zou worden, rest mij niets anders om mijn dagbesteding te beëindigen en thuis achter de geraniums te gaan zitten. ’Werken is belonen’, is het standpunt van dit kabinet. Als de VVD en de PvdA mensen in mijn situatie willen motiveren om actief te blijven, schaf deze bijdrage dan onmiddellijk af. Geen mens in Nederland betaalt om te mogen werken. Ik zie het meer als een boete die ik moet betalen omdat ik actief bezig wil blijven.’’

Extra zorg

Karin van der Voort, teamleidster op het activiteitencentrum, is bekend met de ongewenste gevolgen van de eigen bijdrage. ,,Mensen zouden hierdoor thuis kunnen blijven zitten, met alle gevolgen van dien. Psychische klachten die kunnen verergeren, extra zorg die daardoor weer nodig is.’’

Margriet Luttikhuizen, woordvoerster van het CAK, zegt dat er geen trend wordt herkend in het mijden van dagbesteding door een te hoge eigen bijdrage. ,,Wij horen onze klanten daar niet vaak over. Dat betekent natuurlijk niet dat het niet kan voorkomen. Het CAK krijgt uren aangeleverd van de zorgaanbieder. Als die aanlevering stopt, krijgen wij geen informatie over de reden waarom een klant niet langer een eigen bijdrage verschuldigd is. Een eigen bijdrage van €200 per maand komt ook niet heel vaak voor. Het grootste deel van de klanten die gebruik maakt van dagbesteding valt binnen de lagere inkomenscategorieën.’’

Het afschaffen van de eigen bijdrage is niet aan het CAK. ,,Deze bijdrage is bij wet bepaald.’’

Meer nieuws uit NHD

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.