'Een draverij winnen doe je in het startvak'

Edo Venus en Cesc Boko (6) laten al in de derde rit van de dag zien wat oorlog maken in het startvak behelst.

Edo Venus en Cesc Boko (6) laten al in de derde rit van de dag zien wat oorlog maken in het startvak behelst.© Henk de Weerd

Vincent Schot
Medemblik

De kortebaanwedstrijd van Medemblik is maandagmiddag een prooi geworden voor pikeur Danny den Dubbelden en Iper Flying. In 2013 was deze ruin ook al eens de snelste in de Nieuwstraat. De tweede plaats was voor Denise Pennekamp met Classic Bennesse. Frans van der Blonk en Co Swagerman wonnen de kleine finale.

,,Zodra de pikeurs hun draai inzetten druk ik op deze knop’’, zegt Hans Schouman terwijl hij ter demonstratie de knop indrukt die op de stok van zijn rode vlag zit. ’Klaar maken, op uw plaatsen: 1-2-3 start’, klinkt het door de speakers in de Nieuwstraat. ,,Dan hebben ze nog drie seconden om bij de startlijn te komen en aan de race te beginnen. Je moet het als pikeur zo timen dat je precies in de start valt. Ben je te vroeg dan volgt diskwalificatie, ben je te laat dan lig je direct achter. Ja, een draverij win je in het startvak.’’

Niet voor niets is Schouman dol op de plek die hij negen van de tien keer inneemt tijdens een kortebaanwedstrijd. ,,Ik doe er tien tot twaalf per seizoen en altijd als starter. Of de nood moet héél hoog zijn, dan wil ik ook wel eens keurmeester zijn. Maar anders niet. Hier gebeurt het.’’

Wat er dan zoal gebeurt kan de Delftenaar met al zijn dienstjaren uitstekend uitleggen. Kort voordat de draverij van Medemblik van start gaat, lepelt hij desgevraagd de nodige ’smerige trucs’ op die pikeurs kunnen uithalen voordat het simpelweg aankomt op paardenkracht in zijn puurste vorm. ,,Je kunt bijvoorbeeld net even stil blijven staan, zodat de ander zijn draai niet kan maken of de andere licht toucheren bij het langs elkaar heen draaien.’’

In de wielen rijden

Zoals beeld wel vaker meer zegt dan woorden doet de derde rit van de dag dit ook. Edo Venus van Finn Verkaik en Cesc Boko van Jan Thijs de Jong moeten het startvak meerdere keren benaderen voordat ze weg mogen van Schouman omdat de pikeurs elkaar keer op keer letterlijk en figuurlijk in de wielen rijden.

Aan de starter om waarschuwingen uit te delen – met het risico van diskwalificatie – of het door de vingers te zien. ,,Zie het maar als een voetbalscheidsrechter, die moet ook fluiten in de geest van de wedstrijd. Jan Thijs ging net bijvoorbeeld rechtdoor terwijl hij de draai best had kunnen maken. Dat liet ik nu doorgaan, maar had ook een waarschuwing kunnen zijn.’’

Schouman kent het belang van een goede start als geen ander en weet ook wie er goed en minder goed in zijn. ,,John de Leeuw kan heel goed starten, heeft een uitstekende timing. Er zijn er ook die er minder goed in zijn. Wie dat zijn? Dat zie je vanzelf als je hier blijft staan. Het draait om de pikeur, maar ook om het paard. Net als het ene mens leniger is dan het andere gaat dat ook op voor paarden. De flexibelere draaien makkelijker dan de anderen.’’

Prijzengeld

Hoewel de drafsport een eerlijke sport is – paarden met veel zeges op hun naam moeten extra meters afleggen dan de dieren die nog minder prijzengeld verdienden – hebben goede starters een enorm voordeel. Zeker in Medemblik.

,,De baan hier is korter. Hij is 275 meter, terwijl deze meestal 300 meter is’’, legt Schouman uit. ,,Als je dan vijf of tien meter achterstand hebt, maak je dat nog maar moeilijk goed. Wil je daar toch nog in slagen dan moet je de eerste meters al goedmaken hier in het vak. Dat kan omdat je al meer snelheid hebt als je van verderop in het startvak komt en dus meer meters moet afleggen tot de startlijn. En kijk, deze straat loopt ook nog eens licht af. Die snelheid krijg je ook mee.’’

Rapste starter

De zesjarige merrie Classic Bennesse en pikeur Denise Pennekamp laten in Medemblik zien hoe je goed moet starten. De combinatie klopt er op papier sterkere koppels mee en bereikt verrassend de finale in de gezellig drukke Nieuwstraat. Hierin zijn Danny den Dubbelden en Iper Flying, mede door een galoppade van de rapste starter van de dag in de tweede finalerit, te sterk in de derde en beslissende rit. Pikeur Frans van der Blonk en Co Swagerman worden derde.

Meer nieuws uit West-Friesland

Meest gelezen