Strandzesdaagse heeft eigen mars

Foto HDC Media/Hans Brandsma

Ron Amesz

'Zalig zijn zij die het volbrengen'. De zinsnede uit de door hem geschreven Strandzesdaagsemars prijkt op het shirt van Thomas Hoevers. De Amsterdammer doet voor de zestiende maal mee aan het evenement.

Zijn leeftijd wil hij niet vertellen, maar Hoevers denkt zelf dat hij de oudste deelnemer van de Strandzesdaagse is. ,,Ik heb het begin van de Tweede Wereldoorlog in ieder geval bewust meegemaakt'', zo wil hij kwijt.

Na zijn pensioen zocht hij een nieuw tijdverdrijf en raakte hij in de ban van wandelevenementen. ,,In 1994 wilde ik meedoen aan de Strandzesdaagse, maar toen was die al volgeboekt. Ik heb toen illegaal meegelopen. Ik mocht mijn bagage niet in de vrachtauto dumpen omdat ik geen officieel startbewijs had, dus ben ik met volledige bepakking op mijn rug over het strand gegaan. Daarover werd nog al geschamperd, maar ik heb me er niets van aangetrokken.''

Hoevers loopt meestal alleen. ,,Ik ben mijn hele leven vrijgezel gebleven en ik kan goed tegen de eenzaamheid. Daarnaast houd ik wel van stevig doorwandelen en dat wil ook niet iedereen. Ik heb wel een keer met een getrouwde vrouw meegelopen. Haar man liep ook mee, maar had veel langere benen dan zij. Zelf was ze klein van stuk en we zijn toen samen opgetrokken.''

Het gaat Hoevers vooral om sportieve voldoening. ,,En die haal ik er ruimschoots uit. Maar ik merk wel dat het me steeds meer moeite kost. Woensdag wandelden we 34 kilometer en dat is eigenlijk iets te veel van het goede. Dan heb ik de volgende ochtend spierpijn. Dertig kilometer kan ik nog aan, maar daarna wordt het toch een beetje behelpen.''

In het peloton wandelaars geniet Hoevers vooral bekendheid als de componist van de Strandzesdaagsemars. ,,Ik vind het leuk als mijn mars wordt gezongen door de deelnemers, maar de laatste jaren zijn de mensen er niet meer zo happig op. Ik hoop dat er 's avonds altijd nog even iemand bij mijn tentje komt om te repeteren, maar de laatste jaren blijft het stil. Dat vind ik wel jammer, ja. Ik heb er echt mijn best op gedaan en er een passende melodie bijgezocht en een mooie mars past bij de Strandzesdaagse.''

Hans Brandsma

Meer nieuws uit frontpage

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.