De metamorfoses van Levi Opdam: met dank aan Zakaria Bakkali


Levi Opdam in duel met Vitesse-speler Isaiah Brown.

Levi Opdam in duel met Vitesse-speler Isaiah Brown. © Foto ANP Pro Shots

Arnold Aarts
Alkmaar

Bijna geruisloos veroverde hij een plek in de A-selectie. Levi Opdam, 19 jaar, Alkmaarder, rechtsback. Opnieuw een exponent uit de succesvolle jeugdopleiding van AZ.

Maar zo vanzelfsprekend als het lijkt is zijn stap vanaf ’t Lood zeker niet geweest. Bij AZ waren in de loop der jaren tal van twijfels over hem. Over zijn recalcitrante gedrag, zijn mentale weerbaarheid en ook over zijn positie op het veld.

Mokken

Puur door toeval belandde hij op de rechtsbackplek. Tijdens een oefenwedstrijd met de C2 tegen PSV in januari 2010 zat Opdam mokkend op de bank, toen Caspar Dekker hem al na een kwartier vroeg zich warm te lopen. Opdam dacht eerst dat de trainer hem in de maling nam, want vlak voor het duel had hij juist te horen gekregen dat hij de rest van het seizoen als vleugelspits op weinig speeltijd meer hoefde te rekenen.

Maar omdat het grote PSV-talent Zakaria Bakkali voor de AZ-defensie niet te houden was, greep Dekker naar een noodoplossing. Die heette Levi Opdam, die met zijn snelheid en explosiviteit het gevaar van de voortdurend dreigende Marokkaanse Belg aan banden wist te leggen. Sindsdien heeft hij nooit meer op een andere positie gespeeld.

,,Ja, natuurlijk was het wennen. Maar ik was allang blij dat ik speelde. En het is een positie van waaruit ik ook aanvallende acties kan maken. Ik heb het spel voor me en ga naar voren als ik denk dat het kan.’’

Kort lontje

Het was niet de enige metamorfose die Opdam in de jeugdopleiding onderging. Ook in zijn karakter is hij sterk veranderd. Het was nodig ook. ,,Ik was vrij agressief, had een kort lontje en was tegen iedereen opstandig. Ik zeurde altijd tegen de scheidsrechter, zocht ruzie met tegenstanders. Je wilt niet weten hoeveel gele kaarten ik heb gekregen.’’

Hoofdtrainer John van den Brom kent het verhaal uit Opdams puberteit niet. Hij kan het ook bijna niet geloven. ,,Ik kan me niet voorstellen dat dat over Levi gaat. Hij ligt juist fantastisch in de groep. Hij is beleefd en respectvol naar iedereen en pakt dingen heel goed op.’’

Van den Brom gunde Opdam, afkomstig uit de jeugd van SV Koedijk, dit seizoen zijn debuut. In de bekerwedstrijd tegen HHC Hardenberg op 2 februari verving hij Mattias Johansson. Het ging zo goed dat de trainer hem vier dagen later ook opstelde tegen Vitesse. Dat verliep minder prettig. Omdat Opdam twee keer op het veld moest overgeven, werd hij binnen een half uur gewisseld.

Van den Brom dacht dat het de zenuwen waren. Opdam: ,,Maar het had met eten te maken. Omdat ik bang was dat ik kramp zou krijgen, heb ik vlak voor de wedstrijd nog kippensoep gegeten. Dat had ik beter niet kunnen doen.’’

Toen Opdam debuteerde, was hij nog contractloos. De afstand tussen zijn huis in Daalmeer en het stadion legde hij met openbaar vervoer en lopend af. Inmiddels hoeft dat niet meer. Vorige maand tekende hij een tweejarige verbintenis. De stadsbus heeft plaatsgemaakt voor een eigen auto, gekocht van zijn eerste salaris.

Terugslag

Sinds de wedstrijd tegen Vitesse heeft hij niet meer gespeeld in het eerste. Derrick Luckassen en Pantelis Hatzidiakos kregen de voorkeur. ,,Hoewel Derrick van origine geen rechtsback is, doet hij het ontzettend goed op die plek’’, zegt Van den Brom. ,,En Levi heeft na zijn debuut een terugslag gehad. Dat zie je vaker bij jongens die nieuw zijn in de selectie. Ze zeggen niet voor niets dat er komen makkelijker is dan er te blijven.’’

Opdam voetbalt zijn wedstrijden vooral op maandagavond, met Jong AZ. Als dat team koploper in de beloftencompetitie blijft, wacht komend seizoen de eerste divisie.

,,Ja, dat leeft heel erg bij ons. De trainers Martin Haar en Denny Landzaat hameren erop dat dat heel goed is voor onze toekomst. Sommige spelers onderschatten het niveau van de eerste divisie, maar het is een harde competitie waarin we vol aan de bak moeten. Daar worden we alleen maar beter van.’’

NAC-uit

Ook John van den Brom ziet Jong AZ graag in de eerste divisie voetballen. ,,Dat zou voor jongens als Levi heel goed zijn voor hun ontwikkeling. Je kunt beter in een vol stadion uit tegen NAC voetballen dan op maandagavond tegen Jong Achilles. We hoeven dan ook geen spelers meer te verhuren, omdat ze dan wekelijks hier wedstrijden op niveau kunnen spelen.’’

Meer nieuws uit AZ

Meest gelezen