Syrische broers in Hoorn schenken mozaïek ’Aardappeleters’ als dank

Syrische broers in Hoorn schenken mozaïek ’Aardappeleters’ als dank
Mohamed en Abdulkarim Alsafar met op de achtergrond hun ruim twee meter brede mozaïek.
© Foto Henk de Weerd
Hoorn

In de hal van WerkSaam kun je er niet omheen: een enorme mozaïek van de Aardappeleters van Van Gogh. De makers: Abdulkarim en Mohamed Alsafar. De broers vluchtten in 2014 uit Syrië, waar ze de hel van de oorlog meemaakten. ,,Nederland heeft ons veel gegeven, we wilden iets terug doen.’’

De broers praten graag over hun werk. In Syrië leidden ze een internationaal steenhouwersbedrijf. Abdulkarim laat foto’s zien op een laptop. Natuurstenen ornamenten, haardmantels, fonteinen en gigantische mozaïeken op wanden en vloeren. ,,We kunnen heel veel meer, maar dat kan niet in Nederland’’, zegt Abdulkarim, wijzend op een foto van een compleet gebouw gemaakt van natuursteen.

Het gesprek vindt plaats bij WerkSaam Westfriesland, het re-integratiebedrijf dat in de regio de Participatiewet uitvoert namens de zeven gemeenten. Bircan Kaplan begeleidt de broers namens WerkSaam, op weg naar werk of, hun droom, weer een eigen bedrijf.

In het eerste contact merkte ze veel spanning bij de broers. ,,Ze wilden heel graag werken, het maakte eigenlijk niet uit wat. Maar ik vond het belangrijker om eerst wat aan die spanning te doen. Er was familie achtergebleven in Syrië en Abdulkarim had medische klachten omdat hij drie kogels in een van zijn schouders had.’’

Nuchter

De broers praten er nuchter over, maar de verhalen zijn te erg om te bevatten. Dat vinden ze zelf eigenlijk ook. ,,Wat er hier in het nieuws komt, is maar één procent van wat daar allemaal gebeurt. Ik ken een docent op de hogeschool daar, een heel intelligente man. Die kon het allemaal niet meer aan wat hij heeft meegemaakt, zijn hoofd zat te vol, die is helemaal gek geworden.’’

,,Wij werden zelf slachtoffer van geweld toen we op straat werden aangezien voor deelnemers aan een demonstratie. Er werd meteen geschoten. Ik kreeg drie kogels in mijn schouder en toen ik op de grond lag werd er nog in mijn been geschoten. Maar ik heb geluk gehad, want er werden daar ook mensen door hun hoofd geschoten.’’

Ook Mohamed werd door kogels getroffen; in de huid op zijn voorhoofd is nog een litteken te zien. Pas twee uur nadat ze gewond raakten kwam er hulp. Het bleef hier niet bij: het bedrijf dat de familie had opgebouwd en waar ze met zes broers en werkten, werd in twee seconden weggebombardeerd.

Zes mensen gingen dood. Ook twee van de zes broers kwamen bij oorlogsgeweld om het leven. Voor de broers was duidelijk dat zij hun land moesten verlaten. ,,Wij hebben ons nooit aangesloten bij een van de strijdende partijen. Dat betekent dat je als slecht wordt gezien. We hebben de keuze niet alleen voor onszelf gemaakt, maar ook voor onze kinderen.’’

In Nederland werd ook een drastisch besluit genomen: ,,We waren in een nieuw land, met een nieuwe cultuur, een nieuwe taal, nieuw weer, alles. We hebben tegen elkaar gezegd: we beslissen nu of we blijven en hier een nieuw leven opbouwen, of dat we uiteindelijk weer terug gaan. We hebben voor het eerste gekozen. En we willen daarin een voorbeeld voor anderen zijn.’’

Asielzoekerscentrum

Na anderhalf jaar niks te hebben kunnen doen in het asielzoekerscentrum, kwam voor de broers eindelijk de mogelijkheid de taal te leren en aan hßet werk te gaan. WerkSaam begeleidt ze en zoekt naar mogelijkheden. ,,Het werken met behoud van uitkering werkt helend en het bood hen contact en verbinding met anderen’’, zegt Marjolijn Dölle, directeur van WerkSaam. ,,We hebben contact gezocht met Startwijzer en de vraag gesteld of het mogelijk zou zijn of ze in Nederland ook zo’n bedrijf zouden kunnen beginnen. En Hannie van Lent van Startwijzer zag wel kansen. Er wordt nu een bedrijfsplan gemaakt.’’

De broers zijn dankbaar voor wat hun verblijf in Hoorn hen brengt. Ze besloten iets terug te doen dat voor Nederlanders onmiddellijk herkenbaar zou zijn: het maken van een enorme mozaïek van een van de bekende werken van Van Gogh. ,,Om de details goed te kunnen laten zien moest de mozaïek zo groot worden. We hebben er lang aan gewerkt, een van de gezichten hebben we vijf keer opnieuw gedaan voor het goed was.’’

Ook hun coach Bircan Kaplan was verrast door het oer-Nederlandse beeld dat de broers neerzetten. Mohamed: ,,De bezoekers van WerkSaam kijken er nu langer naar. En de tien centimeter brede sierrand die er omheen zit, dat is een Syrisch patroon.’’

Meer nieuws uit West-Friesland

Keuze van de redactie

Lees hier de digitale editie



Volg ons