Dani de Wit, bollenraper in Ajax-shirt [video]

Dani de Wit, juichend nadat Ajax zich heeft geplaatst voor de groepsfase van de Champions League.
© Foto ANP Pro Shots
Amsterdam

Een Draufgänger noemde Ajax-trainer Erik ten Hag hem laatst op televisie. Eeeeh, een Draufgänger? Dani de Wit zocht toch maar even op wat dat woord betekent.

,,Er stonden verschillende betekenissen. ’Een waaghals’ bijvoorbeeld. Zo zou ik mezelf niet omschrijven. De trainer bedoelde dat ik veel energie heb. Dat klopt. Ik ben iemand die een ploeg op sleeptouw kan nemen en die nog even gas kan geven als anderen erdoorheen zitten.’’

Natuurlijk komt die typering niet uit de lucht vallen. De Wit is er eentje die niet van ophouden weet. Een jongen van de gestampte pot. Dat beeld wordt nog eens bevestigd doordat hij deze middag als laatste speler de lunchtafel verlaat (‘ja, ik ben een goede eter, dat moet ook, hè’) en doordat hij een handdruk als een bootwerker geeft.

Bloembollenbedrijf

De Wit (20) groeide op in Bovenkarspel – en woont daar nog. Goede voetbalgrond. Een dorp verderop, in Grootebroek, groeiden Frank en Ronald de Boer op.

,,Hun vader Cees zat vaak te vissen naast het bloembollenbedrijf waar mijn vader werkt. Hij is weleens met ons meegereden naar Ajax. Dan ging ik trainen en ging hij kijken bij Frank, die toen trainer van de D1 was. Tegenwoordig spreek ik hem nog weleens bij De Zouaven. Daar ga ik bijna alle thuiswedstrijden kijken. Mijn broer speelt er in het eerste.’’

Over het bloembollenbedrijf gesproken: elke zomer liep de jonge Dani bollen te rapen op het familiebedrijf Jan de Wit en Zonen. ,,Ja, van mijn twaalfde tot mijn zestiende. Je wilt als jongen toch wat geld verdienen, hè. Vier euro per uur ongeveer. Achter de rooimachine. Bollen rapen. Niet pellen, nee. De pellers zaten in de schuur. Ik liep liever op het land. Dat heb ik gedaan totdat ik mijn eerste contract bij Ajax kreeg.’’

’Soms moet het lelijk’

Dat was drie jaar geleden, op zijn zeventiende. Inmiddels heeft hij zijn tweede contract getekend. Hij is tot 2020 Ajacied, een benaming die hij al sinds zijn achtste draagt.

Hij voelt zich Ajacied in hart en nieren, al wordt vaak van hem gezegd dat hij niet echt een Ajax-type is. ,,Ik moet het niet hebben van een fijne techniek, nee. Toch waren mijn jeugdtrainers altijd enthousiast. Dat Ajax alleen maar kijkt naar technische spelers, wat veel mensen denken, is dus niet mijn ervaring. Trainers zeiden altijd ‘elk team heeft een speler als jij nodig’. Je hebt soms ook jongens nodig die over lijken gaan. Vol gas geven, op de training en in de wedstrijden, waardoor andere jongens ook beter worden. Winnaars. Soms kan het mooi, soms moet het lelijk.’’

Hij noemt Siem de Jong, Davy Klaassen en Donny van de Beek, drie mannen die de laatste jaren bij Ajax op zijn positie speelden. Ook niet de meest verfijnde spelers. Hij wil maar zeggen: Ajax heeft regelmatig zulke types als aanvallende middenvelder gehad, dus zo vreemd is het niet dat hij als harde werker inmiddels tegen het eerste elftal aanschurkt. Steeds vaker zit hij bij de wedstrijdselectie.

In de voorronde van de Champions League liet Ten Hag hem invallen tegen Dinamo Kiev. ,,Twee keer had ie me nodig in de slotfase. Om nog even druk te zetten en alles aan te jagen. Hartstikke mooi.’’

Hij noemt het een geweldige ervaring. ,,Ja, daar kan ik van genieten. Natuurlijk is dit nog maar het begin, je wilt altijd meer, maar je mag best stilstaan bij wat je al hebt bereikt. Want het is niet zomaar wat, op het veld staan in een volle Arena in zo’n belangrijke Champions Leaguewedstrijd’’, zegt De Wit, die maandagavond beide doelpunten maakte voor Jong Ajax tegen Helmond Sport (2-0).

Contrast

Hij zal misschien nog wel even heen en weer gaan tussen het eerste en de beloften. Van Champions League naar eerste divisie. Over twee weken staat Bayern München-uit op het programma. Een paar dagen ervoor en erna speelt Jong Ajax tegen Eindhoven en Telstar.

,,Nogal een contrast, ja. Maar ik heb daar niet zoveel moeite mee. Twee dagen na de thuiswedstrijd tegen Kiev speelde ik op de Toekomst tegen FC Dordrecht. Tuurlijk is het anders. En iedereen om je heen heeft het dan meer over Kiev dan over Dordrecht. Maar ik ben een liefhebber, ik kan me opladen voor welke wedstrijd dan ook.’’

Dat doet ie al meer dan tien jaar, zegt De Wit. Daarom heeft ie het gehaald. Van de toenmalige F1 is hij de enige die nog bij Ajax voetbalt. ,,Wil je de top halen, dan zul je alles moeten geven. Zeker bij een club als Ajax, anders sneeuw je gewoon onder.’’

Meer nieuws uit Sport

Meest gelezen