Zwemsters steken in dag het IJsselmeer over ’Heel zwaar, maar ook bijzonder’

Dorien Rompelman, rechts Mascha Toebak, een beetje emotioneel in de haven van Stavoren.

Dorien Rompelman, rechts Mascha Toebak, een beetje emotioneel in de haven van Stavoren.© foto simon bleeker fotografie

Merlin Mulder
Medemblik

Zwemmend van Medemblik naar Stavoren. Mascha Toebak en Dorien Rompelman staken zondag het IJsselmeer over om aandacht te vragen voor de paling. ,,Het was pittig en zwaar. Maar zo bijzonder.’’

De buitenzwemsters vertrokken zondagochtend zeven uur vanuit Medemblik. Een bootje met coach voer mee, zodat ze elkaar konden aflossen om de zoveel tijd. Rompelman: ,,We hebben de tocht in etappes opgedeeld. Eerst beiden anderhalf uur zwemmen, daarna een uur en nog een half uur. Het laatste stuk hebben we samen gezwommen.’’ Ze hebben beiden 11 kilometer gezwommen en deden er acht uren en veertig minuten over. Bij het Friese Stavoren aangekomen, was een emotioneel moment. ,,Al die mensen die je staan op de wachten en aan te moedigen.’’

De tocht was zwaar. Niet eerder zwommen ze zoveel kilometer op een dag. ,,Onze langste tocht was 5,5 kilometer.’’ Daarnaast zorgde het wisselende weer voor extra uitdaging. Rompelman: ,,We hebben glad water gehad, maar ook golven en flinke wind. We hebben echt allerlei weersomstandigheden meegemaakt! Dat maakte de tocht voor mij echt onvergetelijk. Alleen maar zon en glad water was denk ik een stuk saaier geweest.’’ Haar zwemmaatje ging in wetsuit het water in, zij niet. ,,Was prima te doen, behalve als ik uit het water was. Ik ga mij nu ook snel omkleden, want ik krijg het echt koud.’’

De twee willen met de zwemtocht aandacht vragen voor de actie ’Power to the paling’, van stichting Ravon en stichting Good Fish. Het IJsselmeer is een belangrijke broedplaats voor palingen, maar volgens de stichtingen kunnen de vissen sinds de aanleg van de Afsluitdijk minder gemakkelijk dit gebied bereiken. Daarnaast is er volgens de stichtingen te weinig controle op het palingvissen in het algemeen en ’wordt een op de drie palingen weggevist’. De palingpopulatie is volgens de stichtingen in de afgelopen vijftig jaar met meer dan negentig procent afgenomen.

Een petitie, die meer dan 40.000 keer is ondertekend, pleit voor betere bescherming van de paling door aangepaste regelgeving op Europees niveau. Marion Bennekom van Good Fish: ,,We willen niet dat de paling uitsterft, dus daarom proberen we hier meer aandacht voor te krijgen. Er gebeurt nog te weinig, terwijl de vis een bedreigde status heeft. Een IJsselmeer zonder palingen, daar moet je toch niet aan denken?’’

Het leek de zwemsters ’een mooie uitdaging’ om het IJsselmeer over te steken, vertelt Rompelman. ,,Toen Mascha mij vroeg om mee te doen, moest ik even nadenken. Maar toen dacht ik aan die petitie en aan dat het IJsselmeer zo belangrijk is voor de paling. Hier moet meer aandacht voor komen, vinden wij en hoe kan dat beter dan met zo’n actie? We hebben flink getraind, maar we hadden nog nooit zo’n eind gezwommen op een dag. Ik voel mijn schouders en mijn nek nu wel. Maar het was het waard.’’ Over de volgende zwemtocht moeten ze nog even nadenken. ,,Eerst even opwarmen en bijkomen van dit avontuur. Maar we zijn absoluut niet uitgezwommen.’’

Meer nieuws uit Noordkop

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.