De Budokan is de heilige grond waar Noël van ’t End Anton Geesink wil opvolgen. ’Hij moet zich niet te veel laten afleiden’, aldus olympisch kampioen en voorganger Mark Huizinga

Noël van ’t End na het veroveren van zijn wereldtitel, vorige zomer in Tokio.

Noël van ’t End na het veroveren van zijn wereldtitel, vorige zomer in Tokio.© Foto Getty Images/David Finch

Marco Knippen
Amsterdam

De Budokan in Tokio is heilige grond, de geboorteplek van het olympische judo. De hal heeft niet alleen bijzondere betekenis voor de Japanners, maar ook voor de Nederlanders. Anton Geesink wijdde het in 1964 in met olympisch goud in de open klasse, door in de finale de thuisfavoriet Akio Kaminaga te verslaan.

Winnen in de Budokan en in de eindstrijd een Japanner van een illusie beroven; Mark Huizinga kan erover meepraten. De olympisch kampioen van 1996 tot 90 kilogram presteerde het in 1999. ,,Op het podium stond hij naast mij te huilen, tranen van verdriet. Judo is voor Japanners, zeker in eigen land, een erezaak.’’

Ook Noël van ’t End flikte het, vorig jaar tijdens het WK. Met Geesink als soort van ingebeelde beschermheer. Van ’t End sprak in zijn gedachten tegen hem, vroeg hem voor de finale om hulp. Als iemand in Geesinks voetsporen wil treden, is hij het wel.

,,Zo’n locatie voor de Spelen is het summum’’, stelt Huizinga terecht vast. ,,Het zal extra inspireren, al is er het gemis van publiek. Je hoopt toch op een heksenketel.’’

Mark Huizinga.

Mark Huizinga.© Foto ANP

Dat de plek en de geschiedenis voor Van ’t End en consorten een motivatiebron zullen zijn, kan zich ook wreken. ,,Zelfbeheersing en koelbloedigheid zijn onontbeerlijk, je moet je niet te veel door het prachtverhaal laten afleiden. Daarom hoop ik dat hij zich wel op de tegenstander concentreert, het van partij tot partij bekijkt. Ook de Spelen dien je als een gewoon toernooi te benaderen.’’

Hoewel Van ’t End in de categorie uitkomt waarin Huizinga zijn successen beleefde, kijkt ook naar andere landgenoten. ,,Er zijn meerdere gegadigden voor een medaille, dat maakt deze aflevering zo boeiend. Ik hoop dan ook dat ik een opvolger krijg, het zou fantastisch zijn als ook een vrouw goud pakt. Angelique Seriese deed het al in 1998, maar toen was - hoe belachelijk - het bij de vrouwen nog een demonstratiesport. Die telt dus officieel niet mee. Met Sanne van Dijke (tot 70 kilogram, de klasse waarin Edith Bosch zilver en twee keer brons veroverde - red.) op dezelfde dag in actie als Noël zou het wel eens gedenkwaardig kunnen worden.’’

In actie: Noël van ’t End, judo, -90 kilogram, woensdag vanaf 04.58 uur Nederlandse tijd

Meer nieuws uit Sport

Meest gelezen