Ex-adviseur Cummings lekt WhatsAppgesprek met premier Johnson

Een voormalige topadviseur heeft de Britse premier Boris Johnson opnieuw in verlegenheid gebracht. Dominic Cummings lekte volgens Britse media informatie uit een WhatsAppgesprek met zijn voormalige baas. Die zou zijn minister van Volksgezondheid begin vorig jaar hebben omschreven als "totally fucking hopeless": een hopeloos figuur.

Cummings gold voorheen als de rechterhand van Johnson, maar vertrok vorig jaar naar verluidt met slaande deuren. Hij ontpopte zich daarna als een uitgesproken criticus van de regering en deinst er niet voor terug gevoelige informatie wereldkundig te maken. Hij probeert zijn ex-baas af te schilderen als een onbetrouwbare charlatan en zegt door informatie te lekken "leugens" van de regering te willen ontkrachten.

De ex-adviseur betoogt onder meer dat de regering een puinhoop heeft gemaakt van het coronabeleid. Dit keer moet vooral minister van Volksgezondheid Matt Hancock het ontgelden. In het gelekte gesprek, kennelijk met de premier, klaagde Cummings dat het Hancock niet lukt toezeggingen na te komen over het opvoeren van de testcapaciteit. Johnson laat er daarna geen misverstand over bestaan daar niet over te spreken te zijn.

Mondkapjes

De premier lijkt in een ander gesprek te bevestigen dat de situatie rond de beschikbaarheid van persoonlijke beschermingsmiddelen, zoals mondkapjes, "rampzalig" is. Daar worstelden veel landen mee aan het begin van de pandemie. Johnson oppert dat Hancock van het dossier gehaald kan worden en stelt even later de vraag: "Wat moeten we in godsnaam doen?"

Het kantoor van de premier wil niet bevestigen dat de berichten van Cummings authentiek zijn. "Ik ga niet reageren op iedere beschuldiging", zei de woordvoerder van Johnson. Die benadrukte dat hij de premier ook niet rechtstreeks heeft gevraagd naar de jongste rel over onthullingen van de voormalige topadviseur, die ook wordt gezien als het brein achter de succesvolle campagne om het Verenigd Koninkrijk uit de Europese Unie te krijgen.

Cummings haalde vorige maand ook al uit naar Hancock. Hij verklaarde tegenover een parlementscommissie dat de minister "ongelofelijk incompetent" is en "voor 15 tot 20 dingen" ontslagen had moeten worden. Hancock verdedigde zich later tijdens een hoorzitting en noemde het daar volgens Britse media "veelzeggend" dat Cummings niet met bewijs was gekomen om zijn kritiek te onderbouwen.

Meer nieuws uit Buitenland

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.