’Veertigduizend seizoenkaarten verkocht. En veel grote clubs in deze competitie.’ Thomas Ouwejan ziet Tweede Bundesliga niet als een stap terug

Thomas Ouwejan in actie voor AZ.
© Foto ANP
Gelsenkirchen

,,Veertigduizend seizoenkaarten hebben ze al verkocht. Veertigduizend, ja.’’ De bewondering klinkt door in de stem van Thomas Ouwejan als hij het heeft over zijn nieuwe club Schalke 04.

Ouwejan (24) zette dinsdag zijn handtekening onder een contract bij de Duitse club. Schalke 04 huurt de linksback komend seizoen van AZ, de club die hem opleidde. Tegelijkertijd verlengde Ouwejan zijn contract bij AZ met een jaar tot 2024. Zo ligt hij dus nog een jaar langer vast bij AZ, maar wordt hij wel voor het tweede opeenvolgende jaar verhuurd.

Udinese

Bij AZ raakte Ouwejan, die er meer dan honderd wedstrijd speelde, twee jaar geleden zijn basisplaats kwijt aan Owen Wijndal. In het seizoen 2019-2020 zat hij daardoor wekelijks op de bank. Om niet nog een seizoen op de bank te zitten liet Ouwejan zich het afgelopen seizoen verhuren aan Udinese. Goed leven, mooie competitie, maar helaas minder speeltijd dan gehoopt. ,,Ik begon het seizoen in de basis, maar nadat ik corona kreeg en een aantal wedstrijden miste, was het moeilijk mijn basisplaats terug te krijgen.’’

Bij Udinese blijven was een mogelijkheid, zegt Ouwejan. ,,Ze wilden wel met me verder, maar intussen had Schalke zich ook gemeld. Daar ging mijn voorkeur naar uit.’’

Promoveren

Van de Serie A naar de Tweede Bundesliga (Schalke 04 degradeerde dit seizoen), dat lijkt een stap terug. ’Eén stap terug om er daarna twee vooruit te zetten’ wordt dan vaak gezegd. Zelf voelt Ouwejan dat niet zo. ,,Misschien zien mensen dat zo, maar ik vraag me af of je de Tweede Bundesliga een stap terug kunt noemen. Als je kijkt wat voor grote clubs daar allemaal in spelen... En het is altijd een droom van me geweest om in de Bundesliga te spelen. Het zou fantastisch zijn om te promoveren met Schalke 04.’’

Nu eerst op vakantie. ,,Dat kan nog net. We beginnen half juni aan de voorbereiding. Eind juli start de competitie. Het is mooi dat ik nu al weet waar ik aan toe ben. Zo kan ik meteen van de eerste dag van de voorbereiding knokken voor mijn plek.’’

Meer nieuws uit AZ

Meest gelezen