Het is ’saaier zonder Zlatan’, maar AZ-aanvaller Jesper Karlsson wil toch graag naar het EK

Karlsson (l) viert een treffer met Owen Wijndal.
© Foto ANP/Ed van de Pol
Alkmaar

Voor zijn Nederlandse mede-internationals was vrijdag een spannende dag: toen hoorden zij of ze kans maken op het EK. Jesper Karlsson zit nog volop in spanning. De Zweed weet dinsdag of hij bij de EK-selectie zit.

Hopen, meer kan hij nu niet doen. En nee, hij heeft echt geen idee welke kant het op gaat. ,,Ik weet niet precies wat de bondscoach precies denkt’’, zegt Jesper Karlsson na afloop van AZ-Heracles. Hij scoorde twee keer - geen slechte timing.

In Zweden gaat het momenteel vooral over één man: ,,Zlatan Ibrahimovic, ja. Hij gaat niet mee vanwege zijn blessure. Verschrikkelijk vindt iedereen dat. In Zweden leeft iedereen, net als in Nederland, ontzettend mee met de ploeg tijdens het toernooi. Maar het is toch iets saaier zonder Zlatan. Hij is zó groot in Zweden, iedereen keek uit naar zijn terugkeer op een groot toernooi met de nationale ploeg’’, zegt de aanvaller.

Karlsson kan terugkijken op een geslaagd eerste seizoen in Alkmaar. Met elf doelpunten en tien assists was hij behoorlijk efficiënt. Bovendien spreekt zijn frivole speelstijl tot de verbeelding van fans. Ook tegen Heracles gooide hij er weer een handjevol hakballen uit - de een wat meer effectief dan de ander. Welk cijfer geeft hij zijn eerste jaar bij AZ? ,,Het was oké’’, zegt Karlsson bedachtzaam. ,,Een 7? Ja, zoiets.’’

De Zweed zag zondag dat zijn team ineens lekker draaide, terwijl het donderdag in Groningen nog zo matig voor de dag kwam. ,,Ja, een groot verschil. We konden ’het’ toen niet vinden.’’ Zondag tegen Heracles ging het voor AZ nergens meer om, hoewel Karlsson zich nog niet had neergelegd bij de derde plek. Een monsteroverwinning op Heracles en verlies van PSV? Het kon: ,,Ook als je maar één procent kans hebt, moet je erin geloven. Ik denk dat we er alles aan deden.’’

Karlsson heeft nog een contract voor vier jaar bij AZ. Toch is het niet ondenkbaar dat er belangstelling voor hem komt van andere clubs. ,,Dat kan, maar ik wilde daar nog niets van horen van mijn zaakwaarnemer. We zullen het de komende tijd wel zien.’’

Meer nieuws uit AZ

Meest gelezen