Premium

Leven als een slak zonder hoofd

Goh, dat zou toch wel makkelijk zijn, als je gewoon je lichaam kon afstoten, waarna er vanzelf een nieuw lijf aan je hoofd zou groeien. En dan natuurlijk zonder die akelige ziekte, die de reden was voor de lichaamsafstoting. Hoe dat hele proces dan precies in zijn werk zou moeten gaan, is moeilijk voor te stellen. Wat dat betreft hebben die zeeslakken het beter voor elkaar. Want die kunnen deze truc perfect uitvoeren, zo hebben Japanse onderzoekers ontdekt. Het gaat om twee soorten fluweelslakken: de Elysia atroviridis en de Elysia marginata. Het lijken wel pizza’s. Maar nee, het zijn enkele centimeters grote dakloze zeeslakken. Die kunnen zichzelf dus onthoofden en een volledig nieuw lichaam laten groeien. Van een van de testslakken leefde het hoofd na de ’ontlichaming’ door op algen en binnen een week zat er al een nieuw hart. En twee weken later zat er een compleet nieuw lichaam aan het hoofd en ging de slak door met leven alsof er niets gebeurd was. Nou lijkt me dat in het water een stuk makkelijker en ook is het lichaam van een zeeslak iets minder gecompliceerd dan dat van de mens. Maar ook bij de slakken blijkt het bizarre proces niet geheel zonder risico. Met name oudere exemplaren lieten het leven toen ze zichzelf onthoofdden. Waarom ze dit doen is overigens nog niet duidelijk. De onderzoekers vermoeden dat het te maken heeft met aanvallen door parasieten. Ook onduidelijk is hoe zo’n slakkenhoofd overleeft zonder hart of andere vitale organen. Bij mensen zou dit natuurlijk niet werken. Maar het zou mooi zijn als het kon.

Meer nieuws uit Lifestyle

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.