Andijkse schaatsster Irene Schouten in de vorm van haar leven: eerste wereldbekerzege op 3000 meter, omlijst met baanrecord. ’Het gaat dit seizoen wekelijks beter’

Irene Schouten.
© Foto ANP/Vincent Jannink
Heerenveen

Marathonschaatsster Irene Schouten is dit seizoen op de langebaan in de vorm van haar leven. De 28-jarige kopvrouw van Team Zaanlander veroverde in Thialf haar eerste gouden medaille in het wereldbekercircuit op een reguliere afstand. De Andijkse schreef met een fraai baanrecord van 3.57,15 minuten de 3000 meter op haar naam. Dat was tevens voor haar een persoonlijke besttijd.

Antoinette de Jong, die eind december in Heerenveen nog op 3.57,32 uitkwam, moest met zilver genoegen in een tijd van 3.58,52. Joy Beune eindigde als derde in een persoonlijk record van 3.58,90.

Schouten zegevierde zaterdag in Thialf ook al op de massastart. Ze behaalde vorig weekeinde verrassend zilver in het eindklassement van het EK allround. Aan het begin van het seizoen veroverde Schouten de Nederlandse titel op de 3000 en 5000 meter.

,,Dit was voor mij een heel mooi weekeinde’’, beaamde stayer Schouten, die zaterdag ook nog een persoonlijk record reed op de 1500 meter (zesde in 1.54,98). Ze was vorig weekeinde bij het EK met een winnende tijd van 3.57,95 ook al dicht bij het baanrecord. ,,Ik wist dat de omstandigheden nu wat beter waren. Als ik mijn eindsprint nog wat eerder ga inzetten, zoals ik al doe op de massastart en in de marathons, zit er nog wel een betere tijd in.’’

Geloof

Schouten zei bij de NOS dat ze haar huidige vorm de komende weken richting het WK afstanden in Thialf (11-14 februari) graag nog wat wil aanscherpen. ,,Het gaat dit seizoen wekelijks nog steeds beter. Hoe dat komt? Dat is vooral een kwestie van geloof in mezelf, denk ik.’’

Bij het WK in opnieuw Heerenveen gaat Schouten voor goud op de 3000 en 5000 meter en de massastart. Ze zou ook heel graag nog voor de ploegachtervolging in aanmerking komen. ,,Maar dat bepaalt de bondscoach. Ik droom er al enkele jaren van dat ik op dat onderdeel mag uitkomen. Hopelijk mag ik het komend weekeinde bij de tweede wereldbeker in Thialf laten zien wat ik ook kan op de achtervolging.’’

Meer nieuws uit Sport West-Friesland

Meest gelezen