Tweede keus van Ajax gooit AZ uit het bekertoernooi in teleurstellende topper [video]

Jordy Clasie, die na vier maanden zijn rentree maakte bij AZ, vecht een duel uit met Zakaria Labyad.
© Foto ANP/Olaf Kraak
Alkmaar

AZ kan dus toch nog toppers verliezen. Na zes opeenvolgende competitiezeges op Ajax, Feyenoord en PSV ging het nu mis in het bekertoernooi. Ajax vertrok woensdag met een overwinning (0-1) en plaatst zich daarmee voor de kwartfinale.

In de tamme, wat teleurstellende wedstrijd was een doelpunt van Zakaria Labyad voor Ajax genoeg voor de zege. AZ had wel wat gevaarlijke momenten, maar haalde niet het niveau dat het in voorgaande topduels wel wist te halen.

De overwinning van Ajax tekende zich al af in de eerste helft. AZ werd weliswaar enkele keren gevaarlijk, maar kreeg moeilijk grip op de tegenstander. Als het inderdaad, zoals vooraf was gezegd, de bedoeling was de opbouw van Ajax onder druk te zetten, dan lukte dat bar slecht.

Lees ook: Teun Koopmeiners speelt met een breuk in zijn pols

Bij AZ verschenen drie nieuwe namen in de basis: Letschert, Aboukhlal en verrassend genoeg ook Jordy Clasie. De middenvelder maakte zodoende na vier maanden afwezigheid zijn rentree. Er werd ook wat geschoven: Koopmeiners begon centraal achterin en centrale verdediger Hatzidiakos moest opdraven als rechtsback. Dat pakte niet zo goed uit. Hatzidiakos had als rechtsback vooral voor rust veel moeite met tegenstander Promes.

(Tekst gaat verder na de foto)

AZ-verdediger Timo Letschert (links) ruimt op voor Ajacied Quincy Promes gevaarlijk wordt.
© Foto ANP/Olaf Kraak

Sentimenten

AZ-Ajax in de achtste finale van het bekertoernooi was voor de twee buren hun eerste ontmoeting sinds hun gevecht om de koppositie van vorig seizoen. AZ-trainer Pascal Jansen had in de aanloop naar het duel al gezegd dat die sentimenten volgens hem geen rol speelden. AZ wilde ook tegen Ajax gewoon laten zien wat het kan, betoogde hij. Bovendien wil AZ dolgraag weer eens de beker winnen. De laatste bekerwinst dateert van 2013. Daarna volgden twee verloren finales (2017 en 2018).

Opstelling Ajax

Bij Ajax was er al helemaal geen sprake van sentimenten of van revanchegevoelens. Trainer Erik ten Hag zei vooraf wel dat er prestige op het spel stond, maar de opstelling die hij het veld in stuurde was veelzeggend. Onder het mom van ‘we moeten in het volle programma de frisheid behouden’ wijzigde hij het elftal dat zondag tegen Feyenoord speelde op acht posities. Meer dan een half elftal aan grote namen zat op de bank: Onana, Mazraoui, Blind, Klaassen, Tadic, Antony en de onlangs voor 22,5 miljoen euro gekocht spits Haller.

Voor Ajax heeft de KNVB Beker geen prioriteit, werd nog maar eens duidelijk. De landstitel en de daarbij horende Champions Leaguemiljoenen zijn heilig, een KNVB Beker is leuk meegenomen.

Dominante ploeg

Toch was Ajax ook met dat zwaar aangepaste elftal de dominante ploeg in de eerste helft. Promes schoot na tien minuten op de paal, Ekkelenkamp was na een scrimmage dicht bij een doelpunt en na ruim een half uur maakte Labyad er dan toch 0-1 van. Hij kreeg de bal voor zijn voeten na een klussituatie waarbij keeper Bizot een schot van Ekkelenkamp losliet.

Zie ook: AZ-trainer baalt dat er geen VAR bij de wedstrijd is

AZ was als gezegd ook dreigend, met schoten van Gudmundsson en Boadu, maar ook niet meer dan dat. Wel mocht het zich beklagen dat het na een kwartier geen penalty kreeg toen Gudmundsson in het strafschopgebied werd aangetikt door Alvarez.

Meer gif

AZ liet het allemaal iets te gelaten over zich heen komen. Pas na zo’n zeventig minuten spelen kwam er weer meer gif in het spel en werd AZ ook weer eens gevaarlijk. Boadu en invaller Martins Indi waren dicht bij, terwijl een doelpunt van Boadu werd afgekeurd wegens hands. Daarnaast kwam Ajax goed weg toen Boadu ten onrechte werd afgevlagd voor buitenspel terwijl hij vrije doortocht richting het doel van Ajax had. Tegenover die momenten van AZ stond dat Ajax in het laatste kwartier nog paal en lat raakte.

AZ-Ajax 0-1.

34. Labyad 0-1.

AZ: Bizot; Hatzidiakos (61. Sugawara), Letschert, Koopmeiners, Wijndal; Midtsjø, Stengs, Clasie (46. Martins Indi); Gudmundsson (80. Evjen), Boadu, Aboukhlal (61. Karlsson).

Ajax: Stekelenburg; Rensch (61. Timber), Schuurs, Martinez, Tagliafico; Gravenberch, Ekkelenkamp (61. Klaassen), Alvarez; Promes, Neres (46. Haller), Labyad (79. Tadic), Promes.

Ajax juicht na de 0-1 van Labyad.
© Foto ANP/Olaf Kraak

Meer nieuws uit AZ

Meest gelezen