’Ridder’ Jan Boots (72) kan de reuring van de kermis nog niet missen

Jan Boots werd door burgemeester Emile Roemer van Alkmaar verrast met een koninklijke onderscheiding.
© jjfoto.nl/Jan Jong
Alkmaar

Al meer dan een halve eeuw is Jan Boots (72) het boegbeeld van de Nederlandse kermisbond. Met een smoesje werd hij dinsdag naar het stadhuis gelokt. Daar wachtte hem een verrassing: hij is nu Ridder in de Orde van Oranje Nassau.

Aan zijn afscheid wil hij nog niet denken. ,,Dat is pas over drie jaar’’, zegt Boots. Hij krijgt al enige tijd AOW, maar hij kan het kermisleven absoluut nog niet missen. ,,Kermis is volkscultuur. Dit moet behouden blijven. Ik zet me daarvoor in. Daar mag ik nog niet mee stoppen, vind ik. En ik kan de reuring nog niet missen.’’

Plek beschermen

Boots is bij alle grote kermissen van het land betrokken. Vanuit Alkmaar behartigt hij de belangen van de kermisexploitanten. ,,Ik ben niet de organisator van kermissen, maar ik zorg dat de kermissen in allerlei steden een locatie hebben, dat die locatie behouden blijft, dat er een plek is voor de woonwagens enzovoorts. Als er problemen zijn, dan ga ik er op af, waar het ook is, Tilburg, Weert, Eindhoven, maakt niet uit, ik start de auto.’’ En dus kijkt hij niet op een uurtje. Zijn werkweken tellen tussen de 50 en 60 uur per week, schat hij. ,,En dan meer richting 60 dan 50.’’

Jan Boots kent nagenoeg alle kermisfamilies persoonlijk. Vanwege het coronavirus doen ze nu vaker een beroep op hem. Jan Boots heeft het drukker dan ooit. ,,Het is een lastig jaar geweest. We hebben gelukkig in de zomer nog wel wat kermissen gehad en die zijn goed verlopen. Ik hoop werkelijk dat we hier volgend jaar zomer vanaf zijn.’’

Meer nieuws uit Alkmaar

Meest gelezen