Castricumse marathonloper Michel Butter zwaait af als topsporter

Michel Butter.
© Foto Ron Pichel
Castricum

Michel Butter is afgezwaaid als topsporter. De Castricumse marathonloper beëindigde deze week zijn 20-jarige atletiekcarrière uit realiteitszin. ,,Topsport luistert nauw, vergt volledige toewijding en vastberadenheid. Die compromisloze aanpak kon ik niet meer opbrengen, omdat de ambitie niet langer aansloot bij het niveau. Dan moet je eerlijk zijn naar jezelf en zeggen: ik stop ermee.’’

Als langeafstandsloper grossierde Butter in succes en toonde hij zijn veelzijdigheid. Hij veroverde in totaal dertien Nederlandse titels, op zowel de baan, weg als cross. Werd in 2007 derde van Europa onder 23 jaar op de 10.000 meter.

Was een van de slechts vier Nederlanders die op de marathon in 2012 de barrière van 2.10 uur (2.09,58) wist te doorbreken. En slaagde erin tijdens de prestigieuze stadsmarathons van New York (2017) en Boston (2012) met respectievelijk een zesde en zevende eindklassering een rol van betekenis te spelen.

Tot een olympisch optreden op het koningsnummer van de wegatletiek kwam het daarentegen niet. In het najaar van 2015 miste hij in Amsterdam kwalificatie voor de Olympische Spelen in Rio de Janeiro in 2016 op acht tellen. Later bleek dat de gestelde limiet van 2.11,00 uur verhoudingsgewijs scherper stond dan die op andere atletiekonderdelen. Een door medestanders opgestelde petitie ’Butter moet naar Rio’ bleek aan dovemansoren gericht.

De covid-19-pandemie doorkruiste zijn plan om dit jaar alsnog zijn olympisch debuut te maken. Na de afgelasting begin april van de Marathon Rotterdam, waarin Butter aan de eis van 2.11,30 uur had willen voldoen, volgde eveneens uitstel van de Spelen in Tokio tot volgend jaar zomer.

Die opschorting bracht de 34-jarige Castricummer tot een heroverweging. Al snel trok hij de conclusie dat zijn aspiratie, naast olympische kwalificatie óók voorin zien te eindigen, een onhaalbaar doel was. ,,Doorgaan had om die reden geen zin.’’

Voor Butter volgt nog wel een afscheidswedstrijd: de Egmond Halve Marathon, op zondag 10 januari.

Lees ook: Marathonloper Michel Butter vindt het welletjes en zet een punt achter zijn topsportcarrière. ’Het niveau sloot niet langer aan bij de ambitie’

Meer nieuws uit Sport IJmond

Meest gelezen