Afas, een sponsor die meer dan alleen geldschieter is

Ed van de Pol
Ton en Bas van der Veldt.
Bekijk Fotoserie

ALKMAAR - In 2010 werd AFAS hoofdsponsor van AZ. Club en sponsor waren op dat moment niet meer dan ‘vage bekenden’. Inmiddels zijn ze ‘goede vrienden’ geworden. Ze kennen elkaar door en door. Het sponsorschap gaat veel verder dan alleen maar geld storten. ,,We maken niet het beleid, maar we helpen en denken wel mee.’’

Door Theo Brinkman - 30-11-2016, 22:42 (Update 1-12-2016, 15:30)
Hoofdsponsor van AZ is inmiddels ’goede vriend’ van de club

Om te onderstrepen hoe goed de relatie is, werd eerder dit jaar het contract nog maar eens verlengd met maar liefst zes jaar. Tot 2022 is AZ derhalve verzekerd van de (financiële) steun van het softwarebedrijf. ,,Dat geeft rust’’, zegt Bas van der Veldt, directeur van het bedrijf dat in Leusden zijn hoofdkantoor heeft. ,,Er is voor een club niets zo frustrerend als het ontbreken van een hoofdsponsor. Die bijdrage is nou eenmaal een belangrijk deel van de begroting. Als er geen hoofdsponsor is en je moet ernaar op zoek, geeft dat stress in een organisatie. Nou, daar hoeft AZ zich de komende zes jaar niet druk om te maken. De tijd en energie die ze anders daaraan kwijt zouden zijn, kunnen ze nu in andere zaken steken.’’

Beslissingen op emotie

AFAS koos voor zo’n langdurig contract omdat het bedrijf ‘nog niet klaar is met AZ’. ,,We denken dat we AZ nog veel kunnen helpen. Bij voetbalclubs worden beslissingen vaak op emotie genomen en dat is niet verstandig. Je moet emotie niet volledig uitschakelen, maar het moet niet voor meer dan vijftig procent een beslissing beïnvloeden. Daar kunnen we AZ echt bij helpen.’’

Van der Veldt en zijn vader Ton, een van de oprichters van AFAS, zijn zeer uitgesproken over de belangen van een ‘solide’ bedrijfsvoering. ,,Natuurlijk hopen we dat AZ goed presteert. Dat is voor iedereen het best. Maar misschien nog wel belangrijker vind ik die categorie-indeling van de KNVB. Als het bij AZ in financieel opzicht uit de hand loopt, straalt dat erg negatief op ons af. Dus is het voor ons van groot belang dat de club stabiel en gezond is en geen gekke dingen doet’’, aldus Bas.

Dure spelers

,,En dat is voor de club net zo belangrijk’’, voegt Van der Veldt senior eraan toe. Als AZ een speler op het oog heeft die veel geld kost, is het wat hem betreft ’tot hier en niet verder’. Dus niet meer betalen dan verantwoord is. ,,Succes hangt echt niet af van dure spelers. Geef liever de eigen jeugd speeltijd. Als die wat uurtjes in de eredivisie hebben meegedraaid, stijgt hun waarde enorm. Zo houd je een club gezond.’’

’Niet boven je stand leven’

Hij is er duidelijk over: veel clubs kunnen de verleiding vaak gewoon niet weerstaan en trekken een te grote broek aan. ,,Maar je moet je plaats weten. Ook AZ. Het is prachtig als je eens in de zoveel jaar kampioen wordt of de beker wint, maar je moet niet boven je stand gaan leven. AZ is een club met zeventienduizend toeschouwers en de inkomsten die daarbij horen. Daar is niets mis mee. Zorg nou gewoon dat je de exploitatie op orde hebt. En verkoop je dan spelers, dan is dat extra geld.’’

Zes jaar zijn ze dus nu al samen, club en sponsor. Van der Veldt junior, bijgenaamd ‘Bas van AFAS’, kan zich het eerste gesprek nog goed herinneren. AZ zocht na het faillissement van DSB een nieuwe hoofdsponsor. Dat was ook in Leusden opgemerkt. ,,Niet door mij trouwens, want ik had helemaal niks met voetbal. Mijn vader wel. Hij vroeg zich af of dat niks voor ons zou zijn.’’

Voetbalverhalen

,,We hebben toen AZ op bezoek gehad. Henk van Rijnsoever kwam binnen en begon binnen de kortste keren allemaal voetbalverhalen op te hangen. Onze marketingdirecteur en ik vroegen ons alleen maar af ‘wanneer gaan we het over de business hebben?’ We zaten er heel zakelijk in. Maar het tweede gesprek hebben we niet op ons kantoor, maar in het stadion gedaan. Dan gaat het meer leven en komt er meer emotie bij. Het is natuurlijk een mooi, indrukwekkend stadion.’’

Langzamerhand raakte Bas in de ban van AZ, al is hij niet zo vaak bij wedstrijden als zijn vader Ton. Die is er bijna altijd, ook in Europa. ,,Mijn vader zit in een andere levensfase. Ik heb mijn handen vol aan het bedrijf en heb daarnaast een vrouw en twee dochters. Dus ik heb gewoon te weinig tijd om naar alle wedstrijden te gaan.’’

Helikoptervlucht

Veel plezier haalt-ie uit de acties voor AZ-supporters. Jaren geleden deelde AFAS zeventienduizend sjaaltjes uit. Vorig seizoen mochten tien supporters een helikoptervlucht maken, om uiteindelijk op de middenstip te landen. ,,Dat soort acties doen we niet voor de bobo’s, maar voor de echte supporters. Dat past bij ons. Ik moet eigenlijk weer eens een rondje geven in het supportershome. Dat was toen ook erg gezellig.’’

Dit artikel is ook in de nieuwsbrief verschenen. Bent u nog niet geabonneerd op onze nieuwsbrief? Meldt u zich dan hier aan!



Reageren

Reageer op dit artikel

Draag bij aan dit artikel
Stuur een tip
Stuur een video
Stuur een afbeelding


Zoek een serieuze relatie in jouw omgeving









Zorgvraag van de week
Jeroen Steens
Orthopedisch chirurg
Westfriesgasthuis
Thema van de week: heupoperaties bij ouderen
Lees verder